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¿Cómo funciona un escáner DEXA?

Propósito

Según Radiology Info, DEXA significa absorciometría dual de rayos X, y que a veces se llama densitometría ósea. Exploraciones DEXA se han convertido en la forma más común de determinar la densidad de los huesos, lo que permite a los médicos para medir la pérdida ósea y diagnosticar condiciones tales como la osteoporosis. Los rayos X mismos son producidos por una máquina que utiliza pequeñas cantidades de radiación para formar los haces de rayos X. Los rayos X son una de las técnicas de imagen más antiguos utilizados en los hospitales y en general son seguros, y las exploraciones DEXA, notas Healthline, en realidad son mucho más seguros que los rayos X estándar, ya que utilizan cantidades incluso más bajas de radiación. Normalmente exploraciones DEXA sólo implican mirando las caderas o la columna vertebral; pérdida ósea no puede producir problemas inmediatos. A veces, sin embargo, todo el cuerpo se escanea.

Teoría

Exploraciones DEXA usan dos tipos de haces de rayos X. Como notas Healthline, una de las vigas es una viga de energía más alto, el otro de una intensidad menor. El haz de intensidad más bajo sólo es absorbida por el tejido blando en el cuerpo como el músculo y la grasa, mientras que el haz de mayor intensidad se absorbe tanto por los huesos y los tejidos blandos. La señal del haz de baja intensidad puede ser restada de la señal para el haz de alta intensidad, permitiendo a los técnicos para medir la cantidad del haz de rayos X que es absorbido por el hueso solo. Cuanto más densa del hueso, más radiación de rayos X que absorbe.

Procedimiento y Análisis

La exploración de toda DEXA suele tardar de 10 a 30 minutos. Por la forma más común, el escáner DEXA central, el paciente se acuesta en una mesa acolchada. Primero las piernas del paciente serán apoyados para aplanar la columna vertebral, y luego la pierna se posicionarán a girar la cadera hacia el interior, por lo que es más fácil de examinar. Después de la exploración se realiza, la densidad mineral ósea se compara con tanto el de una persona joven y sana (llamada la puntuación T) y una persona sana de la misma edad que el paciente (la puntuación Z). Puntuaciones T son una medida de la pérdida de hueso absoluta pero, porque la mayoría de las personas pierden parte de su densidad ósea a medida que envejecen, la puntuación Z suele ser más relevante para el diagnóstico de enfermedades como la osteoporosis.