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Precauciones para los familiares de las personas que reciben tratamientos de radiación para el cáncer

Médicamente Comentado por
Brenda Spriggs, MD, MPH, MBA

Precauciones para los familiares de las personas que reciben tratamientos de radiación para el cáncer


Los tratamientos de radiación para el cáncer incluyen la radioterapia de haz externo y tratamientos de radioterapia interna. Cuando los pacientes reciben radioterapia de haz externo, no son radiactivos y no hay precauciones para la familia son necesarios. La radioterapia interna utiliza una píldora, líquido, implante o fuente temporal de poner la radiación dentro del cuerpo para eliminar las células cancerosas, y puede requerir ciertas precauciones de seguridad para el personal y la familia mientras el paciente está en el hospital o en su casa, según la National Instituto del Cáncer.

Tiempo, distancia y Blindaje

Las precauciones de seguridad más comunes relacionados con la prevención de la exposición innecesaria a la radiación están limitando el tiempo cerca del paciente, manteniendo una distancia de seguridad de tres a seis pies de la fuente de la radiación y el uso de protección de plomo para proteger a la familia y el personal.

Radiación interna

La radiación interna se coloca en una cavidad del cuerpo y luego se retira cuando se alcanza una cierta dosis. En el hospital, una habitación privada se utiliza que a veces tiene paredes forradas de plomo o paneles móviles. Familia y los visitantes no se les puede permitir en la habitación cuando la fuente de radiación se coloca primero en el paciente. Las visitas deben durar 30 minutos o menos cada día. Sentado o de pie lejos del paciente y cerca de la puerta o detrás del panel de blindaje. No niños menores de 18 años o mujeres embarazadas deben visitar. Cuando se elimina la fuente de la paciente, el paciente ya no emite radiación.

Braquiterapia

La braquiterapia utiliza una forma sólida de fuente radiactivo colocado en el cuerpo cerca del cáncer. Las fuentes pueden ser implantados y permanecen en el cuerpo, como las semillas utilizadas en el cáncer de próstata, o cintas que se mueven dentro y fuera del cuerpo usando una máquina. Si las semillas se dejan en el cuerpo, la saliva, el sudor y en la orina no son radiactivos así que no hay precauciones especiales relacionados con fluidos son necesarios. Con los implantes de semillas, la radiación es contenida dentro de la próstata, pero las mujeres embarazadas no deben tener contacto cercano con el paciente. Mantener una distancia de tres a seis pies del paciente se considera seguro para las mujeres embarazadas. Los pacientes con semillas implantados no deben exigir a los niños de 18 años o más jóvenes y su acceso estará limitado a menos de una hora a una distancia de tres metros o más durante el primer mes, según el Instituto Nacional del Cáncer. Cintas de material radiactivo puesto en el cuerpo a través de catéteres y una máquina y luego se retira no requieren precauciones ya que no hay radiactividad que queda en el cuerpo.

La radioterapia sistémica

Tomar una píldora o líquido radiactivo o recibir una solución administrada a través de una vena hace que la saliva, la orina y la transpiración radiactivo. No compartir aseo del paciente, el lavado frecuente de las manos, no dormir con el paciente y no compartir utensilios de comida se recomienda. Los requisitos de tiempo y distancia y las buenas prácticas de higiene deben ser utilizados tanto en el hospital como en el hogar. Según el Colegio Americano de Radiología, la radiactividad en la saliva, la orina y la transpiración debe desaparecer en dos o tres días, pero los bebés y los niños deben evitar el contacto prolongado con el paciente durante varios días más. Los bebés no deben recibir leche materna una vez que se administra la radiación sistémica y los pacientes no deben quedar embarazadas durante un año después del tratamiento.

Pruebas de diagnóstico, utilizando la radiación

No existe ningún riesgo para los familiares de las pruebas de diagnóstico como las tomografías PET y gammagrafía ósea que utilizan una pequeña cantidad de sustancia radioactiva similar a las radiografías.