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¿Qué es la neuralgia occipital?


¿Qué es la neuralgia occipital?


Con la neuralgia, los pacientes tienen dolor agudo que se produce en el nervio afectado. Neuralgia occipital implica los nervios occipitales, que se encuentran por segunda y tercera vértebras del cuello. Los pacientes con neuralgia occipital pueden tener problemas con la izquierda, derecha o ambos nervios occipitales.

Causas

Medicina Johns Hopkins señala que la neuralgia occipital puede ocurrir espontáneamente sin una causa aparente, o puede ocurrir debido a una raíz nervio pellizcado en el cuello como resultado de la artritis. Los músculos tensos que ejercen presión sobre el nervio también pueden causar neuralgia occipital, o puede venir como resultado de una lesión previa o cirugía. La Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos añade que otras condiciones médicas, tales como la enfermedad de disco cervical, la gota, la diabetes, la inflamación de los vasos sanguíneos, una infección o un tumor también pueden provocar neuralgia occipital.

Los síntomas

Neuralgia occipital es un tipo de dolor de cabeza crónico que se inicia en la parte superior del cuello y se extiende a los oídos. El dolor es similar al shock, perforación o una sensación pulsátil. Cueros cabelludos de los pacientes pueden llegar a ser tierno, y que pueden ser sensibles a la luz. Los movimientos del cuello pueden provocar dolor.

Diagnóstico

Los médicos diagnostican neuralgia occipital utilizando una variedad de técnicas. El historial médico del paciente puede revelar problemas anteriores que podrían causar daño al nervio. El médico también le dará al paciente un examen físico y neurológico, la comprobación de algún problema con movimiento de la cabeza. Si el médico sospecha de neuralgia occipital después de los exámenes físicos y neurológicos, se solicitará escáneres cerebrales, incluyendo la tomografía computarizada y exploraciones de imágenes de resonancia magnética o TC y la RM.

Tratamiento

La Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos explica que las opciones de tratamiento son la cirugía, la medicación, los bloqueos nerviosos y masaje. El objetivo con estos tratamientos es reducir la inflamación del nervio y eliminar el dolor. Las dos opciones quirúrgicas incluyen la descompresión microvascular y la estimulación del nervio occipital. La descompresión microvascular implica el médico eliminar estructuras que ejercen presión sobre el nervio afectado. Con la estimulación del nervio occipital, el paciente recibe impulsos eléctricos al nervio a través de cables de cables implantado debajo de la piel. Opciones de medicamentos incluyen los relajantes musculares, medicamentos anti-inflamatorios y anticonvulsivos, que incluyen la gabapentina y la carbamazepina. Con el bloqueo de nervios, el médico temporal amortigua el nervio por la quema, corte o inyectar una toxina en el nervio.

Pronóstico

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares señala que la neuralgia occipital no amenaza la vida del paciente. Una vez que el daño a los nervios mejora, las condiciones de los pacientes deben mejorar.