¿Qué es un marcador de dopamina?


¿Qué es un marcador de dopamina?


El cerebro utiliza sustancias químicas llamadas neurotransmisores para enviar mensajes a través de las células del cerebro. Uno de tales neurotransmisores se llama dopamina. Sólo alrededor del 0,3% de las células de su cerebro utilizan la dopamina; sin embargo, juega un papel vital en muchas funciones del cuerpo y enfermedades. Puesto que los investigadores no pueden medir directamente los niveles de dopamina en el cerebro de alguien, que se basan en los marcadores de la dopamina que dan una medida indirecta de los niveles de dopamina.

La dopamina

El cerebro utiliza la dopamina como mensajero químico para la comunicación entre las células del cerebro y las áreas del cerebro. Según el sitio web de la Universidad McGill, "El cerebro de arriba a abajo", la liberación de dopamina en el cerebro se relaciona con sentimientos de recompensa. La dopamina también ayuda a regular su atención y para controlar los movimientos de su cuerpo.

Propósito

Un marcador de dopamina ayuda a los investigadores a entender los niveles de dopamina en el cerebro de alguien. Los investigadores pueden querer saber si el cerebro de una persona produce más dopamina que normal. Por ejemplo, de acuerdo con Oliver Howes y Shitij Kapur en un artículo de 2009 de marzo en la revista "Schizophrenia Bulletin," muchos investigadores estudian si las altas cantidades de dopamina causa la esquizofrenia. Los investigadores pueden utilizar marcadores de dopamina para determinar si las personas que sufren de esquizofrenia de hecho tienen los niveles más altos de dopamina de lo normal.

Función

Los investigadores utilizan una variedad de métodos como marcadores de dopamina. Por ejemplo, en un artículo de octubre de 2004 para la revista "Annals of Neurology", el Dr. ND Volkow y sus colegas examinaron dos tipos de marcadores de dopamina: marcadores presinápticos y postsinápticos. Marcadores presinápticos son sustancias químicas que se reúnen hasta después de que la dopamina se libera. Volkow y sus colegas también utilizan los receptores de dopamina como marcadores de los niveles de dopamina postsinápticos. Volkow y sus colegas fueron capaces de utilizar marcadores de dopamina para determinar que las personas tienden a perder los dos transportadores de dopamina y receptores a medida que envejecen.

Usos

Las personas que sufren de la enfermedad de Parkinson tienen niveles más bajos promedios de dopamina en un área del cerebro llamada sustancia negra. Por lo tanto, el descubrimiento de marcadores fácilmente medibles de los niveles de dopamina hace que sea más fácil para los médicos diagnosticar la enfermedad de Parkinson. En un artículo de 1995 en el "Journal of Neural Transmission," DA Loeffler y sus colegas examinaron las propiedades del líquido cefalorraquídeo de los conejos como una medida indirecta de los niveles de dopamina.

Dificultades

Marcadores de la dopamina miden los niveles de dopamina en el cerebro indirectamente. Esto lleva a problemas con la precisión de las mediciones del investigador. Por ejemplo, en un artículo de octubre de 2009 en la revista "Neuroscience Letters," JR Cannon y JT Greenamyre dicen que una proteína que los investigadores utilizan a menudo como un marcador de la dopamina, la proteína nuclear neuronal específica, no siempre aumenta y disminuye con los niveles de dopamina. Cannon y Greenamyre sugieren que la proteína nuclear específica de neuronas puede de hecho no ser un marcador útil de la dopamina.

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