¿Qué es el circonio?

December 10

El circonio es un elemento metálico con el número atómico de 40 y el símbolo de Zr. Este elemento altamente reactivo no se encuentra en una forma pura en la naturaleza, y es más comúnmente aislado de mineral de circón. Zircon ha sido utilizado por los seres humanos desde hace siglos para diversas aplicaciones, y se encuentra comúnmente en Australia, Rusia, Brasil y Estados Unidos, entre otros lugares. Otros minerales que contienen circonio se extraen como subproducto del proceso de minería en muchas regiones del mundo.

En su forma pura, este metal es ligeramente plateado en apariencia, y es maleable y altamente dúctil. También es muy resistente a la corrosión, lo que hace que sea extremadamente popular en aleaciones metálicas. Cuando una aleación tiene que ser resistente a la corrosión, la adición de zirconio a la mezcla puede aumentar la durabilidad. Este elemento pertenece a los metales de transición, un grupo de metales vecinos en la tabla periódica de elementos que incluye paladio, plata, cobalto, cobre, zinc y níquel, entre muchos otros.

Aunque zirconio sólo se puede encontrar en forma combinada en la naturaleza, es muy abundante en la Tierra. Es un elemento común con un número de isótopos de origen natural que se pueden utilizar en una variedad de maneras. Los usos humanos de circonio más allá de aleaciones incluyen la industria de la cerámica, que utiliza circonio en diversos compuestos de cerámica y esmaltes. El metal también se utiliza en la joyería, con circonio negro siendo una opción popular para los anillos porque es durable y resistente a la corrosión.

Este elemento fue identificado por primera vez a finales de 1700, a pesar de que tomó más tiempo para aislar con éxito para demostrar que era un elemento químico distinto. Una precaución con circonio es que cuando el metal se divide finamente, puede ser propenso a la combustión espontánea, especialmente en temperaturas más cálidas. Cuidado hay que tener cuando se trabaja con el metal en algunos entornos como consecuencia, sobre todo si se está molida o pulverizada.

Mientras circonio no es tóxico, puede causar irritación de contacto con la piel y los ojos. En caso de exposición, las personas deben lavar su piel o color de sus ojos, y puede ser una buena idea consultar a un médico si circonio ha entrado en los ojos de alguien. Este elemento también puede causar la formación de granulomas en los pulmones si se inhala. Estos grupos de células del sistema inmunitario se forman cuando el cuerpo reacciona a las partículas extrañas. Este elemento no parece ser biológicamente necesario, aunque cantidades traza se encuentran en muchos organismos, incluyendo personas.

  • Al entrar en contacto circonio puede causar irritación en los ojos.
  • La tabla periódica es una tabla de los elementos químicos en la que los elementos están dispuestos por orden de número atómico.