¿Cuál es el ave más grande que jamás haya existido?

August 8

Los pájaros elefante, miembros de géneros Aepyornis y Mullerornis, son un grupo de pájaros extintos que incluye el ave más grande que ha pisado la Tierra maximus, Aepyornis, a veces simplemente conocido como el pájaro elefante. El pájaro elefante se extinguió alrededor de 1649, no mucho después de que los europeos llegaron por primera vez a la isla en la que vivían, Madagascar, frente a la costa sureste de África. El ave más grande que jamás haya existido fue enteramente volador y comió frutos grandes.

El pájaro elefante era el ave más grande no sólo en tamaño sino en peso. Se llegó a más de 3,3 m (10 pies) de altura, con un peso de 454 kg se acerca (1.000 libras), o la mitad de una tonelada. Sólo el Moa gigante de Nueva Zelanda (también extinto) era más alto, pero fue construido mucho más ligera. El Moa gigante era el pájaro segundo más grande del mundo en ese momento. El pájaro elefante tenía una acumulación más masivo, y habría sido impermeable a los mamíferos depredadores de tamaño medio de la isla. Los únicos depredadores que el pájaro elefante hubiera necesarios para temer habrían sido el cocodrilo del Nilo y los seres humanos, lo que habría allanado su nido para sus huevos gigantes.

El pájaro elefante vivió junto a los nativos de Madagascar durante más de mil años, de alrededor de 200 dC hasta su extinción. Fue encontrado por comerciantes indios y árabes que visitan la isla en el séptimo, octavo, noveno y siglos, que apoyaron sus alegaciones al plantear huevos caseros con una circunferencia de tres metros.

Ave más grande del mundo también era conocido por Kublai Khan, gobernante del Imperio Mongol, que ordenó el explorador Marco Polo para investigar los informes de aves gigantes en la isla de Madagascar. Esto ocurrió a finales del año 1200, pero Polo nunca encuentra las aves. El pájaro elefante se cree que ha sido la inspiración para el ave gigantesca llamada la "Roc" en los cuentos de Simbad y Marco Polo, aunque el pájaro elefante era un herbívoro, a diferencia de los carnívoros Roc.

El pájaro elefante era un tipo de pájaro llamado una ratites, con un plan similar cuerpo a las actuales casuarios, emúes y avestruces. Estas aves son todos volador y carecen de una "quilla" mama que ofrece un punto de anclaje para los músculos de las alas. Debido a la falta de depredadores de la isla, el pájaro elefante, probablemente no tenía la misma capacidad de ejecución de otras aves corredoras, y habría sido un blanco fácil para los depredadores como perros, una vez que fueron introducidas por los europeos. El pájaro elefante vivió tan recientemente que de vez en cuando se encuentran sus huevos fosilizados, a veces contiene un embrión semiconserva.

  • Madagascar es una isla de la costa de África.
  • Los avestruces son las aves más grandes vivos hoy.
  • Marco Polo fue enviado a Madagascar durante el siglo 13 para buscar el pájaro elefante.