¿Cuál es Mistaken Point?

March 28

Mistaken Point es un yacimiento de fósiles ubicado en Terranova, Canadá, que contiene algunos de los ejemplos más tempranos conocidos de fósiles complejos precisamente fechadas, bien conservados multicelulares. Fechas La asociación fósil de hace 565 millones años, y consiste en la misteriosa fauna de Ediacara - Bolsa, eje, arbusto, lápiz mar (cnidarios), y organismos como la fronda que vivieron en el, suelo profundo océano oscuro y fueron finamente preservadas en capas de ceniza volcánica. Además de ser el nombre de un tipo de fauna, "Ediacaran" es también una designación geocronológico, como en "el Período de Ediacara", que duró desde hace 610 millones años al inicio del Cámbrico, hace 542 millones de años.

Mistaken Point sí está en el punto más meridional de la península de Avalon, en Terranova. Aquí, grandes acantilados negros con vistas al Atlántico son ricas en fósiles precámbricos. Fósiles Ediacara se pueden encontrar a lo largo de la costa sur de la península de Avalon, en grandes números, pero los fósiles de Mistaken Point son los más famosos. El punto recibe su nombre de los más de cincuenta naufragios en la zona en los últimos siglos.

Los fósiles Point erróneas son una ventana a los primeros albores de la vida compleja en la Tierra. Vivir bajo el agua tan profunda, estos organismos habrían estado en un ambiente completamente oscuro y frío. La ceniza volcánica cubrió el área de tal manera que el conjunto Mistaken Point se compone de grandes losas que sirven como "instantáneas" de lo que el fondo del mar parecía. Esto permite a los científicos utilizan el conjunto para estudiar la ecología de los organismos Ediacara de una manera posible en ninguna otra parte.

Un aspecto que muchos de los fósiles Ediacara tienen en común es un aspecto acolchado. Esto ha hecho que algunos paleontólogos considerar los organismos relacionados. Los fósiles de Ediacara encontrados en Mistaken Point son de "afinidad desconocido", lo que significa su relación con las formas de vida que vinieron después es muy difícil de determinar. Gran parte de la fauna de Ediacara parece haberse extinguido por completo en lugar de evolucionar en especies diferentes. En el momento de la explosión del Cámbrico, 20-30 millones de años después del apogeo de la fauna de Ediacara, la mayoría de las comunidades anteriormente prósperas fueron ya desaparecido. La radiación adaptativa del Cámbrico llevó a todos los principales planes corporales y nichos evolutivos que persisten hasta nuestros días. Debido a su terminación abrupta, la fauna de Ediacara a veces se llaman "un experimento fallido en la vida multicelular."