¿Cuál es el ftalato?

August 27

Ftalato refiere a cualquiera de una gama de productos químicos llamados ésteres de ftalato, que se utilizan en contextos industriales para aumentar la flexibilidad de los plásticos, tales como cloruro de polivinilo (PVC). El ftalato se usa en una variedad de productos distintos de los plásticos, tales como productos de cuidado personal, pegamentos, pinturas, y productos farmacéuticos. Hay docenas de variedades de ftalato, que fue producido por primera vez en la década de 1920. Ellos se preparan haciendo reaccionar un compuesto químico llamado anhídrido ftálico con ciertos alcoholes, que se puede variar para dar el producto final características específicas.

Ftalato de crudo tiene la apariencia y la textura de aceite vegetal claro, con poco o ningún olor. Se biodegrada fácilmente, por lo que no se acumula a niveles tóxicos en el medio ambiente. Desde su introducción, el grupo ftalato de productos químicos ha sido objeto de una amplia investigación y pruebas para averiguar qué pasaría si corre el riesgo de Any-salud que suponen para los seres humanos. Algunos problemas de salud se han planteado sobre la presencia de ftalatos en los biberones y otros elementos que pudieran causar a ser ingeridos por las personas.

Las preocupaciones sobre los efectos negativos para la salud de los ftalatos en algunos casos han llevado a la eliminación gradual de estas sustancias químicas en América del Norte y Europa. Algunas jurisdicciones han prohibido el uso de ftalatos en los juguetes para niños y productos similares. Estas preocupaciones han surgido a raíz de los efectos observados en animales de prueba en condiciones de laboratorio. Se observaron altos niveles de ftalatos que se correlaciona con cambios hormonales y defectos de nacimiento, así como otros daños en el hígado y el sistema reproductivo de los roedores. Algunos se han hecho estudios que indican también efectos nocivos sobre los seres humanos de estas sustancias.

Debido a la naturaleza ubicua de los ftalatos, el debate sobre su uso se ha convertido en algo politizado, como lo demuestran las regulaciones gubernamentales que restringen su uso en algunos lugares. Los ftalatos se utilizan en algunos pero no todos los tipos de PVC. PVC que está etiquetado como Tipo 3 para fines de reciclaje a veces contiene ftalatos, aunque no suele ser una manera de decir con seguridad, que no sea por análisis químico. No se requiere la presencia o ausencia de ftalatos sólo deberá figurar en los productos de PVC. Sin embargo, algunos fabricantes han hecho de todos modos, a la luz de la preocupación de muchos consumidores tienen con respecto a estos productos químicos, sobre todo en productos para bebés.

Mientras que algunos estudios indican que el ftalato plantea peligros para los seres humanos y los animales, otros no han encontrado tal correlación. Este hecho significa que el debate sobre su grado de seguridad aún no está resuelta. Muchos de los efectos nocivos de estos productos químicos sólo se han observado en los casos de una exposición inusualmente alta, y necesitarán más pruebas y estudios por hacer para determinar su seguridad.