¿Qué es la radiación adaptativa?

May 9

La radiación adaptativa es cuando uno ramas de especies fuera de ocupar múltiples nichos dentro de un entorno y con el tiempo evoluciona en múltiples especies. Las especies son más exitosos en la radiación adaptativa después de una extinción en masa o cuando colonizar una isla deshabitada previamente. En ambos casos, los nichos que normalmente serían ocupados por especies competidoras se dejan libre para una nueva especie para explotar.

Un ecosistema está compuesto de muchas especies de plantas y animales que compiten por la supervivencia. En un ecosistema típico, una especie evolucionará a ocupar un nicho ecológico específico, que se define como el papel que una forma de vida tiene en su entorno, incluyendo el hábitat en que vive y de los recursos que consume. En la mayoría de los ecosistemas, múltiples especies ocupan los mismos nichos y deben seguir evolucionando con el fin de obtener una ventaja sobre las especies que compiten en la cara de los recursos limitados. Todas las especies en un sistema evolucionan continuamente, por lo que la mayoría de estas competiciones terminan en un punto muerto, y sólo de vez en cuando una especie desarrollar a dominar a los demás.

En un nuevo entorno, como por ejemplo en una isla que se ha formado recientemente, muchos nichos ecológicos están desocupadas. La radiación adaptativa ocurre cuando una especie llega a un nuevo entorno y evoluciona para utilizar un número de nichos ecológicos. Finalmente, una de las especies se convertirán en múltiples especies que ya no pueden cruzarse. Este patrón evolutivo es común en todo el mundo y puede ser rastreado a través del registro fósil de muchas plantas y animales.

Uno de los ejemplos más famosos de la radiación adaptativa es la evolución de los pinzones de las islas Galápagos. Se cree que estas pequeñas aves, se alimentan de semillas llegaron hace unos pocos millones de años en las islas relativamente deshabitadas que se encuentran 600 millas al oeste de Ecuador. En ausencia de otras aves pequeñas, las especies parentales desarrollaron diferentes formas de pico para poder comer los diferentes alimentos disponibles en las islas. Pinzones evolucionado para tener picos que les ayudaron a comer insectos, los gusanos y las flores, y una especie incluso evolucionado para tener un pico que hizo posible y utilizando una herramienta para atrapar insectos. Después de visitar las Islas Galápagos en 1835, Charles Darwin trajo muchas de estas aves a casa con él, y el estudio posterior de sus picos lo llevó a desarrollar su teoría de la evolución.

Otro ejemplo de radiación adaptativa es la evolución de los marsupiales en el continente australiano. Marsupiales comenzaron como pequeños, criaturas-zarigüeya como, pero evolucionaron en muchas especies cuando llegaron a Australia hace unos 55 millones de años. No había otros mamíferos en el continente, por lo que los marsupiales irradiaban para llenar los papeles que no son marsupiales llenaban en el resto del mundo. Los canguros se convirtió en grandes animales de pastoreo y leones marsupiales se desarrolló en los grandes depredadores.