¿Cuál es el lago Vostok?

July 26

El lago Vostok es un lago subglacial remoto en la Antártida. Situado usando radar de penetración de hielo, el lago Vostok es más de dos millas (4.000 m, 13.000 ft) por debajo de la hoja central de hielo de la Antártida, sólo unos pocos cientos de kilómetros de distancia del Polo Sur. Al igual que otros lagos, que se compone de agua dulce, e incluso contiene una pequeña isla. Está a 50 km de ancho por 250 km de largo en su parte más ancha, comparable en tamaño al Lago Ontario. El lago Vostok es el más grande de al menos 140 lagos subglaciales en la Antártida.

Los científicos estiman que el lago Vostok ha sido sellado por debajo de la capa de hielo antártico por entre 500.000 y más de un millón de años. Su agua es por lo tanto muy viejo, en contraste con lagos típicos, donde continuamente se está reciclando el agua, y cualquier molécula de agua dado sólo reside en el lago durante unos seis años. Lago Vostok ha sido llamado "el lago más virgen en la Tierra."

Lago Vostok tiene una temperatura estimada de -3 ° C, unos pocos grados bajo cero, pero sigue siendo un líquido a causa de la inmensa presión del hielo por encima de ella. Lago Vostok también es conocido por ser un entorno de oxígeno sobresaturada, con niveles de oxígeno 50 veces más altos que los lagos típicos en la superficie. Si el lago contiene la vida microbiana, como se sospecha, sería necesario adaptaciones especiales para sobrevivir en un ambiente tan rico en oxígeno. También tendría una reserva de genes aislados durante más de un millón de años, una posibilidad tentadora para los biólogos. El descubrimiento de vida en el lago Vostok también proporcionaría pruebas de la hipótesis de que la vida podría sobrevivir en los océanos subglaciales de la luna joviana Europa.

En 1998, un equipo internacional de científicos que trabajan en la estación rusa Vostok, justo por encima del lago, produjo uno de los núcleos de hielo más larga del mundo. Dejaron sus perforaciones a 300 pies (120 m) sobre el presunto límite entre el agua del lago y el glaciar por encima de ella. Esto fue para evitar que la columna de 50 toneladas de freón y combustible de aviación utilizado para evitar la perforación de la congelación sobre la contaminación de la laguna, pero también para proteger a los científicos que hacen la perforación de una explosión catastrófica causada por la liberación de presión. El lago Vostok está bajo una presión tan alta que un agujero podría producir un géiser cientos de metros de altura, destruyendo cualquier estación de investigación en la superficie, y contaminar el lago con los microbios de la superficie.

Hay planes en marcha del Laboratorio de Propulsión Jet de desarrollar e implementar una Cryobot, un robot autónomo cuyo propósito sería para derretir el hielo, la implementación de un cable de comunicaciones y de energía a medida que avanza, luego desplegar una Hydrobot al llegar al lago, que haría a continuación, buscarla por vida.

  • Las mismas moléculas de agua se han sellado en el lago Vostok de entre 500,00 y un millón de años.