¿Cuál fue la explosión cámbrica?

July 19

La explosión cámbrica fue un período de diversificación masiva y la adaptación entre la vida multicelular temprana, comenzando hace unos 542 millones años y continuando por alrededor de una docena de millones de años, un parpadeo en tiempo evolutivo. El período se ha hecho famoso por los fósiles encontrados en Burgess Shale, en las Montañas Rocosas canadienses, cuyos estratos fueron capaces de preservar especímenes muy bien, incluso los que tienen partes blandas del cuerpo.

Durante la explosión del Cámbrico, los 35 diseños básicos corporales que subyacen a la vida moderna evolucionaron. Como tal, se dijo de Darwin de que "nada más le fatigaba más de la explosión del Cámbrico, la aparición coincidente de diseños orgánicos casi todos los complejos." Si se supone que la vida evolucione de forma incremental, ¿por qué tantos nuevos filos pop-up a la vez?

Al tratar de explicar por qué la explosión del Cámbrico ocurrió cuando lo hizo, los científicos se centran en tres categorías de explicación: eventos extrínsecos tales como conmoción mundial bioquímica, los mecanismos intrínsecos como el amanecer de genomas complejos, y los mecanismos intrínsecos como las consecuencias naturales de las ecologías en el tiempo. La explosión del Cámbrico comenzó unos 50 millones de años después de la última de las grandes glaciaciones globales, una longitud de tiempo que puede haber sido necesario dejar complejidad emerge.

Hoy en día, la explosión cámbrica no se ve tan impactante como lo hizo cuando fue descubierto por primera vez, aunque todavía es discutible el período evolutivo más importante en la historia de la vida. En un principio se pensó que la era Pre-Cámbrico carecía casi cualquier tipo de grandes organismos multicelulares, pero el descubrimiento de una clase de vida llama la fauna de Ediacara probaron lo contrario. La mayor parte de la fauna de Ediacara era relativamente simple y similar a una esponja, con cuerpos blandos, pero se necesita más investigación y la búsqueda de fósiles antes de que podamos tener una mejor visión en el registro fósil y la comparamos con la del Cámbrico.

Entre los organismos memorables que florecieron durante la explosión cámbrica eran Aysheaia pedunculata una, especie de cuerpo blando-oruga similares, Hallucigenia, una criatura que parecía una ramita con espinas, muchos trilobites, y Anomalocaris, tal vez el primero de depredadores ápice en la Tierra. La dificultad de clasificar muchos de estos organismos se suma a la emoción que rodea el período.

  • Estudio de fósiles muestran que la vida animal surgió probablemente por primera vez en la Tierra hace unos 550 millones a 600 millones de años.