¿Qué es Genotoxicidad?

January 3

Genotoxicidad es una propiedad que poseen algunas sustancias que hacen de ellos perjudiciales para la información genética contenida en los organismos. Si bien hay muchos factores que pueden afectar el ADN, el ARN y otros materiales genéticos, la propiedad de la genotoxicidad sólo se aplica a aquellas sustancias que realmente causan daño a la información genética. Una sustancia que tiene la propiedad de genotoxicidad se conoce como una genotoxina. Hay tres efectos principales que genotoxinas pueden tener sobre los organismos al afectar su información genética. Genotoxinas pueden ser carcinógenos o agentes cancerígenos, mutágenos o agentes de mutación causante, o teratógenos, agentes causantes de defectos de nacimiento.

Algunos genotoxinas, como las que afectan a los genes del cáncer de supresión, se consideran cancerígenos, ya que pueden conducir al cáncer. El cáncer es el crecimiento descontrolado de células en el cuerpo, ya menudo tiene causas genéticas. Las sustancias con genotoxicidad pueden causar mutaciones en las células que hacen que se dividen y crecen sin control. También pueden tener efectos dañinos en diversas proteínas y otras sustancias que normalmente impiden ese crecimiento celular descontrolado. Cuando estas sustancias no actúan como deberían, algunas células son mucho más propensos a mutar y divida incontrolable.

En la mayoría de los casos, genotoxicidad conduce a mutaciones en diversas células y otros sistemas corporales. Las mutaciones pueden conducir a una serie de otros problemas, desde el cáncer a una amplia variedad de diferentes enfermedades. A veces, las mutaciones causadas por la genética son totalmente inofensivos y pueden pasar totalmente desapercibido. En muchos otros casos, sin embargo, los efectos de genotoxinas pueden ser mortales. Las mutaciones pueden venir en muchas formas diferentes; información genética se puede duplicar, eliminar o insertar.

Algunas de estas mutaciones pueden ser teratogénicos, es decir que pueden causar defectos de nacimiento. A menudo, esto puede ocurrir a causa de alguna condición o sustancia en la matriz afecta a la descendencia. Cualquiera de los padres puede ser responsable, ya que ambos padres contribuyen información genética para el niño. Si un genotoxina afecta la información genética en las células sexuales de los padres (óvulos o espermatozoides), un defecto puede aparecer en la información genética de la descendencia.

Aunque hay muchos mecanismos por los que la genotoxicidad puede afectar a la información genética, uno de los mecanismos más comunes implica la formación de fuertes enlaces químicos entre las genotoxinas y las moléculas que componen la información genética, tales como ADN y ARN. En algunos casos, estos bonos no afectan fuertemente los datos genéticos existentes. Ellos, sin embargo, impiden la correcta replicación de la información genética. Estos cambios en el proceso de replicación genética pueden causar innumerables problemas, como los genes afectan casi todos los aspectos de los organismos vivos.


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