¿Cuál es Lalibela?

February 6

Lalibela es una ciudad en el norte de Etiopía. La ciudad es conocida principalmente por las increíbles iglesias excavadas en la roca. Las iglesias rupestres de Lalibela han sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1978.

Cuando Jerusalén fue capturada por los musulmanes en el siglo 12, los cristianos etíopes construyeron Lalibela como una especie de Nueva Jerusalén. La construcción fue supervisada por el rey Gebre Mesqel Lalibela. La última parte de su nombre, que dio su nombre a la ciudad, viene de una historia que en su nacimiento fue rodeado por un enjambre de abejas, un presagio de que algún día se convertiría en el emperador de Etiopía.

Debido a su papel como la Nueva Jerusalén, muchas de las características naturales y artificiales hechas de Lailibela llevan el nombre de características en la misma Jerusalén. El río que atraviesa la ciudad es el río Jordán, y algunos edificios tienen nombres que anuncian de nuevo a edificios en Jerusalén.

Como Axum, Lalibela es una ciudad diseñada en torno a la idea de la fortaleza. Luchando contra los musulmanes, y cada vez más temerosos de una incursión islámica, los gobernantes de Etiopía se hicieron cada vez más obsesionado con garantizar la seguridad de sus ciudadanos, y la creación de ciudades que eran impenetrables.

Durante más de un siglo Lalibela fue la capital secular de Etiopía, pero durante muchos años después de su descenso secular continuó siendo una ciudad santa profundamente importante para los cristianos etíopes. Incluso hoy en día es la segunda a Aksum en términos de importancia para los devotos. A pesar de esto, la ciudad ha disminuido en gran medida en la población, de ser una vez una metrópoli próspera, a ser ahora un pueblo en lugar de sueño de menos de 15 mil personas.

Las iglesias rupestres de Lalibela son realmente un espectáculo para la vista, y son a la vez increíblemente hermosa, y muy demostrativo de la postura aislacionista los cristianos etíopes celebradas durante tantos años, rodeados como estaban por vecinos hostiles. Hay doce iglesias en total, separados en cuatro grupos distintos, cada uno con sus propias peculiaridades.

El Grupo Norte de las iglesias rupestres de Lalibela es sin duda el más famoso. Contiene la Bete Medhane Alem, que tiene la Cruz de Lalibela, y es la mayor iglesia monolítica en el mundo. También contiene la tumba de Adán y la Capilla Selassie, la Bete Maryam, que es la iglesia más antigua del grupo, y la Casa del Gólgota.

El Grupo Oriental de las iglesias rupestres de Lalibela contiene la Bete Amanuel, una panadería, el antiguo palacio de Bete Gabriel-Rufael, Bete Abba Libanos y Bete Merkorios. El grupo occidental de las iglesias rupestres de Lalibela es conocido por Bete Giyorgis, que es la iglesia la que mejor se ha mantenido a lo largo de los años.

Hay algunas dudas acerca de si las iglesias rupestres en realidad estaban tallados totalmente durante o después del reinado de Lalibela, o si algunos se iniciaron mucho antes. Hay pruebas que sugieren que algunas de las iglesias fueron talladas originalmente como edificios fortificados cientos de años antes de que se convirtieron en iglesias.


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