¿Cuál es la diferencia entre un cometa y un asteroide?

May 22

Hay varias diferencias importantes entre los cometas y asteroides, aunque la distinción entre los dos no es absoluta. La diferencia principal es que los cometas tienen una cola, mientras que los asteroides no lo hacen. También es importante que los cometas tienden a tener órbitas muy alargadas, a veces viajando hasta 50.000 UA (unidades astronómicas, o distancias Tierra-Sol) o más lejos del Sol, aunque cometas de periodo corto sólo viajan en cuanto a los planetas exteriores antes volver al sistema solar interior. Asteroides tienden a tener órbitas más circulares, y confluyen en cintas, como el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter o el cinturón de Kuiper más allá de la órbita de Neptuno.

La cola y coma (atmósfera) de los cometas se genera por calentamiento solar que se vaporiza volátiles (sustancias con un punto de ebullición bajo) en la superficie de un cometa, especialmente hielo, y hace que sea expulsado todo el cometa. Entonces, el viento solar se lleva los materiales vaporizados, formando la cola. Uno solo puede imaginar que la cola se extiende detrás del cometa en la dirección de su recorrido, el espacio es un vacío para que no haya resistencia al viento para hacer que esto suceda. En su lugar, la cola siempre apunta lejos del Sol, cambiando su orientación que el cometa orbita alrededor del Sol y se volvió de nuevo en el sistema solar exterior.

Muchos más asteroides son conocidos de los cometas. A partir de 2008, sólo alrededor de 3.572 cometas son conocidos, mientras que se conocen muchos millones de asteroides existir. La mayoría de los cometas se cree que se originan en lugares muy distantes del Sol, sobre todo la nube de Oort, un cinturón hipotética de material en órbita situada a unos 50 000 UA del Sol Así, los cometas consisten en aquellos pocos objetos del sistema solar lejano exterior que tienen órbitas que los llevan cerca del Sol La misma razón que existe hielo en ellas en cantidades tan grandes es que pasan la mayor parte de su tiempo muy lejos del Sol, donde es común el hielo y los rayos del sol no son lo suficientemente intenso como para quemar las calorías.

Por el contrario, la mayoría de los asteroides en el cinturón de asteroides se encuentran dentro de la "línea de nieve" del sistema solar, lo que significa que sus superficies están secas como un hueso - todo el hielo mucho tiempo se ha evaporado. La mayoría de todo dentro de esta línea de nieve es seca, con la Tierra (y antiguo Marte) es una importante excepción. Debido a que la Tierra se encuentra dentro de la línea de nieve, se cree que gran parte de su agua inicial puede haber sido depositado a través de impactos de cometas. Además de agua fue producido por bacterias chemoautrophic, que pueden sintetizar agua de sulfuro de hidrógeno y dióxido de carbono atmosférico.

  • Colas de un cometa se genera por calentamiento solar y la vaporización de la materia en la superficie del cometa.
  • Los cometas tienen superficie helada, mientras que un asteroide está compuesto principalmente de roca.
  • Los cometas tienen colas, pero los asteroides no.