La comprensión de los peligros y las causas de la hipertensión

October 27

La hipertensión no se llama un asesino a cambio de nada. La presión arterial alta es un factor de riesgo importante para el desarrollo de la enfermedad arterial coronaria (CAD), la principal causa de muerte en los Estados Unidos, y es considerado un riesgo importante para el accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca e insuficiencia renal. Cualquier persona con hipertensión mal tratada por lo menos duplica su riesgo de desarrollar todas estas condiciones. Y recuerda, mayor es la presión sanguínea, mayor será el peligro.

Por lo tanto, incluso las personas que no tienen síntomas cuando se diagnostica inicialmente con hipertensión tienen que trabajar duro para controlar la presión arterial para prevenir estas complicaciones potencialmente devastadoras. Cuando ya está diagnosticado con la enfermedad cardíaca y la hipertensión, entonces el control de su presión arterial dentro de los niveles recomendados es quizás el paso más importante que puede tomar para prevenir o ralentizar el progreso de su enfermedad cardíaca.

La determinación de las causas de la hipertensión

En la gran mayoría (más del 90 por ciento) de las personas con presión arterial alta, los médicos no pueden determinar la causa exacta. En términos médicos, esta condición se conoce como hipertensión idiopática. Eso no quiere decir que los médicos son idiotas, pero que aún no han descubierto los mecanismos precisos, funciones o agentes que causan la hipertensión. La hipertensión de una causa no determinada también se denomina presión arterial alta esencial. De la misma manera que idiopática no significa que los médicos son idiotas, ni significa que sean esencial que tiene la hipertensión es esencial. Todo lo contrario! Tratar es lo esencial! Mira algunos de los factores que parecen contribuir a la hipertensión.

  • El consumo de sal: Entre las teorías sobre las causas de la presión arterial alta esencial, la mayoría se refieren a problemas que sus riñones parecen tener con el manejo de exceso de sal. Estudios poblacionales muestran que las sociedades en las que las personas consumen grandes cantidades de sal (como Estados Unidos) tienen una correspondientemente alta incidencia de hipertensión arterial. Del mismo modo, en las culturas donde el consumo de sal es baja, la incidencia de la hipertensión arterial es extremadamente bajo. Otros estudios muestran que para la mayoría de las personas con hipertensión, la restricción de la ingesta de sal ayuda a bajar la presión alta.
  • Hereda la predisposición: La hipertensión también parece tener un componente genético. Algunas personas pueden estar genéticamente predispuestas a tener presión arterial alta. Sin embargo, aunque la hipertensión se ejecuta en algunas familias, estas tendencias pueden en realidad resultar tanto de estilos de vida compartidos como lo hacen con antecedentes genéticos compartidos. Médicos sin duda saben que los factores de estilo de vida, como la obesidad (y la obesidad abdominal, en particular), la inactividad, el tabaquismo y el consumo elevado de alcohol todos están asociados con un mayor riesgo de hipertensión.
  • Condiciones conocidas que la causan: En aproximadamente el 10 por ciento de las personas con hipertensión, la causa subyacente específica pueden ser descubiertos. Esta condición se conoce como hipertensión secundaria, que significa que es un resultado secundario de una condición primaria separada. Si la condición subyacente puede ser tratada y corregida, a continuación, hipertensión secundaria por lo general se corrige, también. Condiciones que se sabe que causan presión arterial alta secundaria incluye

• El estrechamiento de las arterias que irrigan los riñones

• Otras enfermedades de los riñones

• Anomalías en el sistema endocrino, como las glándulas suprarrenales hiperactivas

• condiciones transitorias como el embarazo para ciertas mujeres

• Ciertos medicamentos que pueden aumentar el riesgo de presión arterial alta, como los anticonceptivos orales o terapia de reemplazo de estrógeno después de la menopausia

Si usted es diagnosticado con presión arterial alta, el médico explorará cualquiera de estas posibles causas subyacentes de la hipertensión antes de hacer el diagnóstico.

Comprobación de otros factores de riesgo

Aunque la ciencia médica no puede saber con exactitud los mecanismos que causan la hipertensión esencial, una serie de condiciones están fuertemente asociados con el aumento de la presión arterial alta. Arrestar a cualquiera de esta banda de probables causas por lo general conduce a disminuir la presión arterial. Para muchas personas, el control de estas enfermedades en realidad devuelve su presión arterial a niveles normales.

  • Obesidad: La hipertensión es más claramente asociada con la obesidad (pesar más de 20 por ciento por encima de su peso corporal deseable). La obesidad contribuye a un estimado de 40 por ciento o más de todos los casos de presión arterial alta en los Estados Unidos. Aunque no todos los que se tiene sobrepeso presión arterial alta, la asociación sigue siendo cristalina.
  • El hábito de fumar: Fumar cigarrillos y el uso de otros productos de tabaco aumentan la presión arterial, tanto en el corto plazo, mientras que usted está fumando o la masticación y en el largo plazo, porque los componentes del humo del tabaco o masticar, como la nicotina, hacen que las arterias se contraigan. Experimentos de la infancia con la boquilla de una manguera de jardín indican lo que sucede cuando se fuerza el mismo volumen de líquido a través de una abertura más pequeña. Esa presión más alta no es una cosa feliz para sus arterias.
  • El consumo de alcohol: Beber pequeñas a moderadas cantidades de alcohol (menos de dos cervezas, dos copas de vino o un trago de licores destilados) por día se ha demostrado en varios estudios para reducir la mortalidad por CAD. Un mayor consumo de alcohol (tres o más bebidas alcohólicas al día), sin embargo, claramente se asocia con aumento de la presión arterial, por no hablar de un aumento del riesgo de morir por enfermedades del corazón.
  • La inactividad física: Las personas que son inactivas físicamente incrementan su probabilidad de desarrollar presión arterial alta. En un gran estudio de más de 16.000 individuos, las personas inactivas eran 35 por ciento más probabilidades de desarrollar hipertensión que eran personas activas, independientemente de si tenían antecedentes familiares de presión arterial alta o antecedentes personales de tener sobrepeso.