¿Qué es la enfermedad del gusano de Guinea?

December 24

Enfermedad del gusano de Guinea, también llamado dracunculiasis, es una infestación parasitaria. Es causada por parásitos microscópicos que viven en los cuerpos de ciertos tipos de pulgas de agua. Las personas se infectan por el agua que contiene las pulgas potable. El parásito crece en un gusano que viaja desde los intestinos y finalmente entra en erupción a través de la piel. Los gusanos suelen migrar a los brazos, piernas o pies, pero pueden aparecer en cualquier zona del cuerpo.

Las pulgas de agua que contienen el parásito que puede conducir a la enfermedad del gusano de Guinea se encuentran en lugares remotos de África, India y partes de Asia. En 1985, la Organización Mundial de la Salud (OMS) inició una campaña seria, generalizado para erradicar la enfermedad. Fue ayudada en parte por otros grupos de ayuda internacionales como las fundaciones Carter y la Fundación Bill y Melinda Gates. Su objetivo era educar a las personas que viven en las aldeas cercanas a los suministros de agua infestadas la mejor manera de evitar la enfermedad. Cuando comenzó primero la campaña, no se cree que alrededor de 3,5 millones de casos, ya partir de 2008, los incidentes se redujeron a alrededor de 5.000.

Enfermedad del gusano de Guinea normalmente se transmite por beber o bañarse en agua infestada de pulgas de agua que llevan el parásito. Después de que el parásito entra en el cuerpo, se queda en los intestinos hasta que se transforma en un gusano. El gusano viaja a través del cuerpo hasta que llega justo debajo de la capa superior de la piel. Hay que continúa creciendo hasta que esté cerca de 3 pies (91 cm) de largo, y casi tan grande como un fideo de espaguetis.

El proceso de entrada a la erupción suele durar alrededor de un año. Una vez que el gusano llega crecimiento completo, normalmente es fácil de ver justo debajo de la piel. En este punto, por lo general comienza a ser doloroso, y el movimiento de la zona infestada puede llegar a ser difícil o imposible. Cuando el gusano comienza a romper la piel, el dolor normalmente se vuelve mucho más grave, con plena erupción tomando a veces más de diez días para completar.

Las personas que están en riesgo de la enfermedad del gusano de Guinea con frecuencia viven en las zonas rurales afectadas por la pobreza que no cuentan con agua potable disponible. El riesgo de contraer la enfermedad está en su punto más alto durante la temporada de lluvias, ya que es típicamente cuando los gusanos comienzan a migrar. Las personas que están infestadas también pueden bañarse en el agua potable, que se suma al problema.

No hay tratamiento conocido para la enfermedad del gusano de guinea otro que la prevención. Filtrado de agua potable o de ebullición ha demostrado ser el mejor método, además de educar a las personas que están en riesgo de manera de evitar la enfermedad. Las complicaciones que podrían ocurrir a causa de la infestación son infecciones secundarias y posible parálisis.