¿Qué es una rata topo desnuda?

February 14

Una rata topo desnuda es un nativo roedor muy inusual a los desiertos de África del Este. Vive en madrigueras y ha desarrollado una serie de rasgos de existir en su entorno hostil. La rata topo desnuda es sin pelo y casi a sangre fría, y su piel no registra dolor. Sus dientes crecen fuera de la boca para que pueda usarlos para excavar sin ingerir suciedad. Lo más raro de todo, la rata topo desnuda es eusocial, un rasgo compartido por un solo otro mamífero, el topo rata Damaraland.

Ratas topo desnudas son normalmente de tres a cuatro pulgadas (entre ocho y diez cm) de largo y pesa alrededor de una onza (30 g). Cada colonia tiene una reina, que es aproximadamente el doble del tamaño de las ratas topo típicos. Las colonias se componen de alrededor de 75 a 80 ratas topo viven en un máximo de dos o tres millas (tres a cinco kilómetros) de túneles. Ratas topo desnudas se alimentan principalmente de tubérculos grandes que encuentran bajo tierra. Comen sólo el interior del tubérculo, y las pieles que dejan atrás permiten que las plantas se regeneran.

Eusocialidad, una estructura social más común en los insectos, especialmente las hormigas y las abejas, se apoya en la mayoría de las hembras en una población renunciar a sus capacidades reproductivas de cuidar a los hijos de una sola mujer, la reina. De uno a tres machos se aparean con la reina, y el resto de la colonia son trabajadores especializados que pueden, por ejemplo, cavar túneles, alimentar a sus hijos, o defender la colonia de los depredadores. La reina desnuda rata topo vive por alrededor de 15 a 18 años y se reemplaza con otra reina después de su muerte. Ella produce una camada de típicamente once y cincuenta y siete jóvenes cada año. Otros ratas topo pueden vivir más de 20 años en algunos casos.

Con el fin de vivir en un ambiente subterráneo pobre en oxígeno, las ratas topo desnudas tienen pequeños pulmones y la sangre es increíblemente eficiente en la absorción de oxígeno. No son capaces de regular su temperatura corporal hasta el punto de ser prácticamente a sangre fría, y su metabolismo es lento, a diferencia de la mayoría de los mamíferos de su tamaño, para conservar el oxígeno. También pueden reducir su tasa metabólica hasta en un 25 por ciento en períodos de hambruna, lo que tal vez explica su longevidad.

Ratas topo desnudas también carecen de un neurotransmisor llamado sustancia P en su piel. Este neurotransmisor, común a la mayoría de los mamíferos, envía señales de dolor al sistema nervioso central. Se ha propuesto que las ratas topo desnudas desarrollaron esta adaptación porque su suministro de oxígeno limitado provoca ácidos a acumularse en sus tejidos, lo que causaría dolor si los animales tenían la sustancia P.

  • Ratas topo desnudas viven en el desierto.
  • Originaria de los desiertos de África del Este, la rata topo desnuda es un roedor que puede vivir hasta 20 años.