¿Qué es una constelación?

August 9

Para la mayoría de la gente, una constelación es un grupo de estrellas que parecen formar una imagen en el cielo, asumiendo uno utiliza alguna licencia poética. Para los astrónomos, sin embargo, una constelación es una región específica del cielo, con los astrónomos romper el cielo visible hasta en 88 constelaciones diferentes. Si usted es un laico o un astrónomo, constelaciones son una forma de ver el cielo de la noche y romper la información en el cielo en trozos utilizables, en lugar de tratar de tomar en el cielo en su conjunto.

En el sentido laico, constelaciones han sido una parte importante de muchas culturas. La gente se ha distinguido históricamente los racimos de estrellas e imaginado los patrones que los rodean, de los leones a los buques, y muchas culturas tienen mitos complejas sobre las constelaciones y sus orígenes. Algunas culturas también tienen historias de "constelaciones oscuras," áreas del cielo nocturno que están totalmente oscurecido. Los astrónomos se refieren a las constelaciones en el sentido laico como "asterismos," con algunas personas que prefieren "constelaciones clásicas."

Estas constelaciones clásicas fueron adoptados por los astrónomos cuando empezaron a romper el cielo hasta en constelaciones. La constelación de Orión, por ejemplo, se encuentra dentro del rectángulo dibujado por los astrónomos que también ha sido nombrado Orion, después de la constelación de la persona común estrechamente asociado. Esta superposición puede hacer las cosas un poco confuso para la gente.

Muchos asterismos van por varios nombres, y se asocian con varios mitos diferentes. Ursa Major, por ejemplo, va por la Osa Mayor en América del Norte, y el arado en Inglaterra. Constelaciones aparecen a menudo en mitos de creación, con una variedad de explicaciones de su presencia, de los mitos acerca de las personas atrapadas en el cielo en forma de constelaciones a leyendas sobre joyas derramados. La diversidad de los mitos que implican el cielo nocturno parece sugerir que la gente siempre ha estado fascinado por las estrellas y el cielo.

Aunque el grupo de estrellas de una constelación podría parecer muy cerca uno del otro de la Tierra, en realidad están separados por distancias considerables, y hay numerosas estrellas entre ellos que son demasiado débiles o demasiado distante para ver. En muchos casos, la luz de estrellas distantes simplemente no nos ha llegado todavía, porque esas estrellas son demasiado nuevos. Por el contrario, algunas de las estrellas que nos son familiares desde su lugar en asterismos no pueden existir más, pero puede tardar millones de años para que encontremos a cabo, ya que la luz de la estrella se desplaza a través de una distancia tan increíble.