¿Qué es el óxido de uranio?

November 12

Óxido de uranio es un mineral radiactivo compuesta de cristales negros, grises o marrones que son generalmente opacos y tienen un brillo grasiento. También se conoce como uraninita. Este mineral es la fuente principal para la extracción comercial de uranio, ya que tiene una concentración relativamente alta de este elemento. Uraninita generalmente se extrae de yacimientos de vetas hidrotermales y rocas sedimentarias, como la arenisca, y también se puede recuperar como un subproducto de la minería de oro y plata.

El uranio es un elemento químico metálico que es débilmente radiactivo y tiene el peso atómico más alto de todos los elementos de origen natural. Es aproximadamente un 70% más denso que el plomo, pero tiene una densidad inferior en comparación con el oro. El uranio tiene una amplia gama de aplicaciones militares y civiles, sobre todo en la tecnología nuclear debido a su capacidad para producir una reacción nuclear en cadena sostenida.

El mineral de uranio se procesa generalmente en su punto de extracción en la torta amarilla, que puede ser transportado para su posterior procesamiento. La torta amarilla se refiere a menudo como el óxido de uranio, pero su nombre completo es concentrado de óxido de uranio, y tiene el U3O8 fórmula química. Es un polvo amarillo insoluble que contiene aproximadamente 80% de este óxido.

La primera etapa de procesamiento implica moler el mineral de uranio y la adición de agua, hasta que alcance la consistencia de lodo. Sulfato férrico se utiliza para oxidar el mineral de uranio, que se disuelve en ácido sulfúrico. Este líquido rico en uranio se separa y se coloca en contacto con perlas de resina especiales que absorben los iones de uranio. Un lavado ácido se utiliza para quitado el uranio de las perlas, la creación de una solución de uranio que está muy concentrado.

Un disolvente orgánico se combina con la solución de uranio, que se mezcla a continuación con sulfato de amonio. Esto conduce a la precipitación de una sustancia conocida como diuranato de amonio, en esencia una mezcla de óxidos de uranio y amoníaco. El diuranato de amonio es luego se espesó y se retira de la solución utilizando filtros rotativos como una pasta amarilla. Esta pasta es luego asado para eliminar cualquier resto de amoníaco, dejando tras de óxido de uranio.

Óxido de uranio se puede procesar adicionalmente en combustible de óxido de uranio enriquecido, que se sella en las barras de combustible de metal que están montados en los reactores nucleares para producir el calor y el vapor requerido para generar electricidad. Un subproducto de este proceso de enriquecimiento se agota óxido de uranio, que ya no es radiactivo. Debido a la alta densidad de óxido de uranio, una vez agotado puede ser utilizado en aplicaciones en las grandes masas debe caber en espacios pequeños, tales como contrapesos de helicópteros y quillas de yates, y también se utiliza en la construcción de blindaje contra la radiación, siendo mucho más eficaz que conducir. Óxidos de uranio empobrecido también se pueden utilizar como colorantes en el vidrio y cerámica.