¿Qué es un cardo?

May 7

Un cardo es una planta perenne grande vegetal, que es miembro de la familia Aster y originaria del Mediterráneo y el sur de Europa. Crece como una mala hierba en algunas áreas de los Estados Unidos, Australia y América del Sur, aunque rara vez se cultiva en estos lugares. La planta está relacionada con la alcachofa de globo, y se refiere a veces como el cardo de la alcachofa o alcaucil silvestre. Sin embargo, sigue habiendo cierto desacuerdo entre los botánicos en cuanto a si la planta es simplemente una variedad de la alcachofa común, o de una especie completamente diferente.

El cardo se cultiva como un cultivo alimentario en medieval Grecia, Roma y Europa, y fue introducido a los Estados Unidos en la década de 1790 por los cuáqueros. Seguía siendo una parte vital de principios del huerto de América, hasta caer en desgracia a finales de 1800. Hoy en día, el vegetal está siendo cultivada en España e Italia, pero sigue siendo relativamente desconocido en otras partes de Europa y América del Norte.

Una de las razones de la planta es tan impopular es debido a la gran cantidad de espacio necesario cultivar. Cada planta puede crecer hasta siete pies (2,13 metros) de altura, y se convierte en extremadamente invasiva en la mayoría de las áreas. Si las cabezas de las flores no se eliminan antes de la siembra, la planta naturalizar en todo el jardín, y llegar a ser difícil de eliminar.

En apariencia, la planta de cardo es bastante sorprendente, con grandes flores de cardo como púrpura, anchas hojas verdes y tallos de las flores que son similares a los de apio. Los tallos son más a menudo cubiertas con espinas pequeñas, invisibles, que pueden alojarse en la piel cuando se maneja, y causar dolor e irritación. Hay varias variedades sin espinas disponibles, pero el cuidado se deben tomar siempre en el manejo de la planta para evitar lesiones.

Cardoon típicamente se cultiva por sus tallos, aunque las hojas y las raíces también son comestibles. Los tallos tienen un sabor que recuerda a la alcachofa y el salsifí hierba. Comúnmente se cuecen al vapor, estofado, al horno oa la parrilla, y muchos cocineros recomiendan escaldado durante al menos 30 minutos antes de preparar para reducir la amargura. Las gruesas raíces carnosas de la planta se hierven y se sirve frío, solo o en ensaladas, y las hojas se pueden hervir o sirven crudos, como las espinacas u otras verduras.

Los tallos de la planta de cardo son altos en sodio natural, pero también son una buena fuente de calcio, potasio y hierro. Ellos hacen una buena cosecha para el compostaje, debido a la gran cantidad de hojas y tallos fibrosos producidos por las plantas. Aceite de alcachofa se extrae de las semillas de cardo, y la planta también está siendo investigado por su posible uso en la creación de biocombustibles.

  • En los Estados Unidos, cardos fueron cultivadas por primera vez por cuáqueros.
  • Cardo Blanch en agua hirviendo para eliminar la amargura.