¿Qué es un ácido nucleico?

September 19

Todo organismo vivo necesita para llevar con instrucciones para construir una nueva versión de sí mismo, y para hacer productos para mantenerlo vivo. Estas instrucciones son ácidos nucleicos. Todos los organismos con más de una célula utilizan un ácido nucleico llamado ácido desoxirribonucleico (ADN), y las menos complicadas, tales como virus, el uso de ácido ribonucleico (ARN). Cada uno de estos ácidos nucleicos es una cadena de muchas moléculas individuales, y cuando el forma de vida lee estas moléculas en secuencia, identifica qué producto para hacer.

De los dos ácidos nucleicos, ARN es la menos complicada. Existe como una sola hebra. ADN, por otra parte, los pares con otra cadena de ADN, por lo que está presente en las células como una estructura de doble cadena en forma de espiral.

Cada ácido nucleico es una cadena, que se compone de muchos bloques de construcción, uno tras otro, llamados nucleótidos. Estos nucleótidos se pegan entre sí a través de fuerzas químicas en cada extremo del bloque. Sólo cuatro nucleótidos diferentes componen el ADN. Estos son adenina (A), guanina (G), timina (T) y citosina (C) de ARN también tiene sólo cuatro bloques de nucleótidos, pero en lugar de timina (T), tiene uracilo (U.)

Un ser vivo tiene un montón de instrucciones de ácidos nucleicos en sus células. Cada celda puede leer la cadena de instrucciones y hacer que los productos pertinentes. Como todo organismo tiene que hacer un montón de diferentes productos, la cadena de ácido nucleico contiene muchas pequeñas secciones de instrucciones. Estas secciones se llaman genes, y la célula generalmente lee cada gen como las instrucciones para un producto particular.

Es la secuencia de nucleótidos que importa con ácidos nucleicos, y las complicadas instrucciones no necesita más de cuatro nucleótidos. El genoma humano, por ejemplo, tiene 3,2 mil millones de nucleótidos en cada hebra. Organismos más pequeños tienden a tener ácidos nucleicos más cortos, como la bacteria Haemophilus influenzae en 1,8 millones de bases por hebra.

Una analogía es el hecho de que el idioma Inglés tiene 26 letras, pero hablan inglés puede poner todas estas letras juntas, en diferentes combinaciones de palabras, y tener conversaciones complejas. Un ejemplo muy simple es cuando alguien dice "ollas". Las mismas letras en algo media inversa completamente diferente; "Deténgase." Así, en otro ejemplo, cuando la célula lee un gen con una secuencia que comienza CCTTGGAA ...., que hará que un producto de célula diferente a una que comienza AATTGGAA ...... a pesar de que las secuencias son similares. Secuencias de ácido nucleico en genes debe ser relativamente precisa, de lo contrario el organismo no puede ser capaz de construir el producto correcto.

Fundamentalmente, los ácidos nucleicos funcionan como el equipo que organiza la célula. También proporcionan las instrucciones que la célula necesita para replicarse. Sin el ácido nucleico, una célula o un organismo, no se puede construir otra versión de sí mismo. Sólo aquellas formas de vida que pueden replicarse a sí mismos pueden sobrevivir en la próxima generación. Es por esto que los ácidos nucleicos están presentes en toda forma de vida en la tierra.

  • Todos los organismos con más de una célula utilizan un ácido nucleico denominada ADN.