¿Cómo la guerra revolucionaria americana comenzó

June 14

La Guerra de la Independencia se sembró en abril 1775 cuando el general Thomas Gage, el comandante en jefe británico en América, decidió hacer una sorpresa marcha de su sede en Boston a la cercana Concord. General Gage esperaba apoderarse de un almacén de armas de los rebeldes y municiones y posiblemente arrestar a algunos de los líderes de los rebeldes.

El Congreso había decidido boicotear todo el comercio con Gran Bretaña. Las listas de sospechosos de traición que continuaron con el comercio fueron publicados, y el alquitrán y plumas fueron aplicados vigorosamente a aquellos que ignoraron el boicot.

Los colonos sabían las tropas británicas estaban llegando, gracias a una red de espías y la milicia llamaron a los minutemen, acertadamente llamado porque se suponía que debían estar listos para saltar rápidamente a la acción. Uno de ellos era Paul Revere, el hijo de un inmigrante francés.

Además de ser un maestro platero, Revere hizo dientes falsos y herramientas quirúrgicas, y él era bastante bueno en un caballo, también. Así que cuando llegó la noticia de la noche del 18 de abril que los británicos estaban marchando en Concord, Revere y otros dos hombres, William Dawes y el doctor Samuel Prescott, montó para advertir que los británicos estaban en camino.

Después de despertar a la ciudad de Lexington, Revere y Dawes fueron capturados y detenidos brevemente. Pero Prescott escapó y llegó a Concord. (Revere se convirtió en el más famoso de los tres, sin embargo, debido a un poeta llamado Henry Wadsworth Longfellow lo convirtió en el protagonista de un poema muy popular en 1863.)

Cuando los 700 soldados británicos marcharon por Lexington, en la mañana del 19 de abril en su camino hacia la concordia, se encontraron con 77 colonos. "No dispare a menos que disparen", dijo el líder de los Minutemen, John Parker. "Pero si significa tener una guerra, que empiece aquí."

Hubo disparos, y ocho de los milicianos murieron. Por el momento los británicos llegaron Concord, sin embargo, la resistencia había sido mejor organizada. En un puente cerca de una de las entradas a la ciudad, los soldados británicos fueron atacados, y los combates comenzaron en serio.

Ahora frente a cientos de colonos que prudentemente estaban detrás de los árboles y en las casas y dispararon contra los casacas rojas, los soldados británicos se batió en retirada desorganizada a Boston. Más de 250 británicos muertos, desaparecidos o heridos, en comparación con unos 90 estadounidenses muertos o heridos.

La guerra de palabras había terminado. La Guerra de la Independencia había comenzado.