¿Qué es una prueba de vuelo de la Fuerza Aérea?

July 20

Una prueba de vuelo de la Fuerza Aérea es un proceso por el que una organización militar realiza vuelos experimentales para asegurar el diseño y los sistemas de la aeronave están funcionando. En la práctica, una prueba de vuelo de la Fuerza Aérea está diseñado para averiguar las limitaciones y posibilidades de una pieza de equipo. Desde el comienzo de la Guerra Fría, la importancia de las pruebas de vuelo de la Fuerza Aérea ha permitido un aumento de la tecnología de la aviación, así como romper muchos récords mundiales de velocidad.

En los Estados Unidos, el Centro de Pruebas de Vuelo de la Fuerza Aérea es la operación de base que lleva a cabo las operaciones de prueba de vuelo militares de la organización. Tiene su sede en la Base Aérea Edwards y se divide en dos segmentos: la 95a Base Aérea Ala y la 412 Escuadrilla de Pruebas. La Administración Aeronáutica y Espacial Nacional (NASA) también mantiene una fuerte presencia involucrado con el Centro de Pruebas de Vuelo de la Fuerza Aérea, que opera el Centro de Investigación de Vuelo Dryden. En conjunto, la Fuerza Aérea de Estados Unidos y la NASA trabajan para desarrollar una variedad de aviones.

Muchas otras naciones patrocinan las pruebas de vuelo para escuadrones militares también. En el Reino Unido, la Agencia de Investigación de Defensa opera la mayoría de los vuelos de prueba en su sede de Farnborough. Rusia opera una variedad de bases de prueba de aviones, sobre todo su centro, cerca de Moscú, el Instituto de Investigación de Vuelo MM Gromov.

Algunas de las primeras operaciones de prueba de vuelo de la Fuerza Aérea a gran escala comenzó en Muroc base aérea del ejército durante el apogeo de la Segunda Guerra Mundial. Comenzó una serie de alto secreto del experimento conocido como los "X aviones." Durante las próximas dos décadas, el centro podría desarrollar muchos de los sistemas modernos que siguen utilizándose en aviones militares hoy.

Lo más notable en los logros de las pruebas de vuelo de Estados Unidos fue el X-15, un vehículo que estableció los primeros registros para la velocidad y la altitud. De acuerdo con la definición aceptada de Estado de espacio, el Mayor Bob White se convirtió en la primera persona a pilotar un avión en el espacio. El 17 de julio de 1962, él alcanzó una altitud de 314.750 pies (unos 95.936 m). Se venció el 3 de octubre 1967 por Pete Knight, quien también estableció el récord de velocidad con Mach 6,72 (4,520 mph). Muchos de los pilotos del X-15 fueron escogidos para la selección de astronautas inicial cuando se creó la NASA.

La realización de una prueba de vuelo de la Fuerza Aérea es un trabajo muy peligroso. Al menos desde la Segunda Guerra Mundial, cientos de pilotos han muerto, mientras que la realización de pruebas en vehículos experimentales. A pesar de estas pérdidas, sin embargo, la tecnología que se utiliza en aviones de combate y bombarderos hoy puede apuntar a sus sacrificios como la razón por la que algunos de los accidentes ocurren en la historia moderna. Además, el éxito de la creación de la aeronave militar superior ha reducir la necesidad de grandes cantidades de pilotos y vehículos que se pueden colocar en ambientes peligrosos tales como el combate.