¿Qué es el ecuador celeste?

April 13

El ecuador celeste es parte de un sistema más grande llamado la esfera celeste que se utiliza como un sistema de coordenadas para localizar y describir la posición de los objetos celestes. La esfera celeste no es un objeto físico, sino más bien una imaginó una de tamaño infinito con la Tierra en el centro. El ecuador celeste se corresponde exactamente con el ecuador de la Tierra, y es esencialmente una proyección del ecuador terrestre sobre la esfera celeste imaginaria.

La idea de una línea imaginaria en una esfera imaginaria de tamaño infinito en el cielo puede ser difícil de entender para mucha gente. Por esta razón, las representaciones de la esfera celeste y el ecuador celeste se representan a menudo en los materiales de enseñanza, tiene un tamaño de conjunto, algo más grande que la Tierra, simplemente con el propósito de ilustración. Esto crea la perspectiva de un espectador de mirar hacia abajo sobre la esfera, con la Tierra en su centro. En la esfera, el ecuador celeste ocupa la trayectoria y la posición del ecuador de la Tierra correspondiente.

La rotación de la Tierra hace que la esfera celeste que parecen moverse, pero este no es el caso. Se fija en su lugar, pero el observador se mueve como gira de la Tierra. Esto hace que la esfera que aparezca para girar una vez cada 24 horas, al mismo tiempo que la tierra necesita para completar una rotación, o un día. El ecuador celeste, sin embargo, siempre aparecerá exactamente en el mismo punto desde un solo lugar en la tierra. Esto se debe a que el ecuador de la Tierra no se mueve en relación a cualquier punto de su superficie, y como el ecuador celeste coincide exactamente con el ecuador de la Tierra no se mueve, tampoco.

La posición del ecuador celeste en el cielo será diferente, sin embargo, dependiendo de la ubicación del observador en la superficie de la Tierra. Siempre va a seguir una trayectoria que describe una línea recta que une dos puntos, al este y al oeste. Al estar de pie en el ecuador, pasará directamente sobre la cabeza. A medida que el observador se mueve hacia el norte, el punto central de la línea se mueve hacia el sur. Por el contrario, si el observador se mueve al sur del ecuador, el camino del ecuador celeste parecerá desplazarse hacia el norte. Desde la perspectiva de alguien de pie en uno de los dos polos, el ecuador celeste sigue exactamente el horizonte.

Se utiliza el sistema de coordenadas basado en la esfera celeste, tanto para localizar y cuantificar la posición de los objetos en el cielo. Las coordenadas de este sistema se basan en declinación y ascensión recta. Declinación se refiere a la posición de un objeto por encima o por debajo del ecuador celeste y se mide en grados. La ascensión recta se corresponde aproximadamente con la longitud, pero utiliza un punto específico en el ecuador celeste llamado el equinoccio vernal como punto de referencia. La ascensión recta se mide en horas, lo que refleja la aparente rotación de la esfera en relación con la Tierra.