¿Qué es el análisis de ARN?

June 22

Análisis de ARN es un término amplio se refiere a cualquiera de una variedad de técnicas involucradas en la recopilación de datos sobre una secuencia de ácido ribonucleico (ARN). El ácido desoxirribonucleico (ADN) contiene las instrucciones genéticas que dictan casi todos los aspectos de la apariencia y el comportamiento de las diferentes partes de un organismo. Partes de que el ADN se transcribe en ARN, y cadenas de ARN se traducen en proteínas, o unidades químicas funcionales que son directa o indirectamente esencial para la mayoría de los aspectos químicos y estructurales de los organismos. Algunas formas de ARN no se traducen en proteínas, sino que son funcionales a causa de sus propiedades químicas. Análisis de ARN se destina generalmente para leer el código genético contenido en una cadena de ARN dado, pero también puede tener como objetivo descubrir otros rasgos estructurales o funcionales.

Uno de los tipos más comunes y básicos de análisis de ARN es el análisis de secuencia. RNA se compone de cuatro tipos de moléculas conocidas como nucleótidos: adenina, guanina, citosina y uracilo. Determinación de la secuencia de nucleótidos en tales cadenas de ARN permite a los investigadores predecir la estructura de una proteína resultante o para buscar mutaciones en la secuencia. El análisis de secuencia también puede ser usado para predecir las estructuras de cadenas de ARN que son funcionales por su cuenta y no se traducen a proteínas.

Otra forma relativamente común de análisis de ARN es el análisis estructural, que tiene por objeto la determinación de la estructura secundaria de una cadena de ARN dado. Las funciones de cadenas de ARN que no se traducen a proteínas salen de sus estructuras tridimensionales, que se conocen comúnmente como estructuras secundarias. La comprensión de la estructura secundaria de una cadena de ARN a través de análisis de ARN estructural puede ayudar a los investigadores a entender mejor los mecanismos a través de los cuales las funciones de la cadena de ARN. Análisis de ARN estructural puede ser conducida a través de predicciones por ordenador basados ​​en la secuenciación de ARN y a través de diversos métodos experimentales.

RNA puede tener variedad de funciones más allá de la codificación para las proteínas o servir funciones limitadas dentro de un organismo. Algunas de estas funciones son evidentes en ciertos tipos de virus que tienen genomas de ARN, lo que significa que la totalidad de su información genética se almacena como ARN. Tales virus invaden las células huésped y se replican con la ayuda de proteínas que se puede desarrollar a partir del genoma de ARN. Otros tipos de virus utilizan un proceso conocido como transcripción inversa para producir el ADN a partir de ARN. Análisis de ARN puede permitir a los investigadores a determinar, en cierta medida, de cómo funcionan estos virus y que estudien las posibles formas para neutralizarlos.