¿Qué es una Iguana Azul?

July 11

La iguana azul es un gran escamosa, de cola larga reptil exclusivo de la isla Gran Caimán, al suroeste de Cuba. Una especie de iguana raros, su hábitat natural es generalmente tropical bosques secos y las costas arenosas. Una vez abundante, esta especie de iguana es ahora considerado extremadamente en peligro de extinción. En 2002, sólo había alrededor de 15 adultos conocidos de la región. Los conservacionistas han puesto en marcha programas de cría en cautividad para dar iguanas azules oportunidad de llegar a los niveles de auto-sostenible, pero la intrusión humana y animal doméstico en Gran Caimán está haciendo de esta una tarea difícil.

La iguana azul no es un sociales-animales hembras y machos por lo general viven separados, excepto en época de reproducción. Después de la cría en los meses de primavera, que de nuevo van por caminos separados. La iguana azul hembra normalmente excava un agujero en el suelo blando y depósitos entre uno y dos docenas de huevos. Después de estos huevos se incuban durante dos o tres meses, se tarda normalmente varios días para que las iguanas bebé a surgir, aunque estos jóvenes están totalmente formados y capaces de valerse por sí mismos. Iguanas azules adultas se cree que viven varias décadas.

La iguana azul macho es generalmente más grande que la hembra, que crece hasta cinco pies (1.5 metros) de largo y un peso de hasta 30 libras (13,6 kilogramos). Al descansar, ambos sexos son de un color azul-gris, pero durante la temporada de cría o territorio-vigilancia, la hembra adquiere una apariencia de polvo de color azul, mientras que el macho se vuelve de un azul vibrante brillante. Juvenil iguanas azules son generalmente de color marrón silenciado con marcas oscuras pronunciadas que desaparecen a medida que maduran.

Iguanas azules son principalmente herbívoros, según los informes, se alimentan de casi 50 diferentes variedades de plantas. Esta iguana suele comer frutas, flores y hojas, pero se ha sabido que comer babosas, insectos y carroña. Principalmente terrestre, las veces iguanas azules se aventura en los árboles. Su flor y fruta dieta en general, aumenta la diversidad de plantas y fuerza. Las semillas que pasan por el sistema digestivo de una iguana azul normalmente brotan antes y son más resistentes que los que no lo hacen.

La iguana azul es altamente susceptible a los depredadores. La población nativa serpiente se alimenta de los huevos, y el creciente número de perros y gatos domésticos y escapados se aprovechan de los menores y los adultos. Tan peligroso como estos depredadores son, la pérdida de hábitat es la amenaza más grande de la iguana azul. Urbanizaciones, edificios comerciales, agrícolas y de pastoreo de ganado normalmente hacen que sea extremadamente difícil para la iguana azul para encontrar terrenos de alimentación y cría a salvo.

Programas de cría en cautividad normalmente patrocinados por los zoológicos y las organizaciones de conservación están comenzando lentamente a aumentar el número de iguanas azules en Gran Caimán. Hay dos poblaciones reproductoras en la isla y algunos 25 zoológicos de los Estados Unidos ayudando en los esfuerzos de recuperación. De una población no viable salvaje de sólo cinco a 15 iguanas azules, los esfuerzos de conservación han reintroducido más de 200 individuos en su hábitat natural, principalmente en Queen Elizabeth II Botanic Park y la Reserva Salina.