ETS: Lo que debe saber sobre el herpes

November 9

Herpes, que es causada por el virus herpes simplex (HSV), es una ETS incurable. Herpes tiene en realidad dos formas: de tipo herpes simplex 1 (HSV-1) y el herpes simplex de tipo 2 (HSV-2). HSV-1 es más a menudo asociado con el herpes labial y ampollas de fiebre "por encima de la cintura." Alrededor del 80 por ciento de los adultos estadounidenses tiene herpes oral. Alrededor del 25 por ciento de los adultos tiene herpes genital, aunque la mayoría no son conscientes de ello, y sus síntomas son muy leves a notar, pero todavía se puede transmitir la enfermedad.

Los síntomas del herpes

Los síntomas más comunes de herpes genital surgen de una erupción con racimos de blanco, con ampollas llagas que aparecen en la vagina, el cuello uterino, pene, boca, ano, u otras partes del cuerpo. Esta erupción puede causar dolor, picazón, sensación de ardor, inflamación de los ganglios, fiebre, dolor de cabeza y la sensación de decadencia. Los primeros síntomas pueden ser más severos que los síntomas de los brotes posteriores debido a que el sistema inmunológico no está tan bien preparados para combatir la enfermedad en la primera ronda. Sin embargo, una persona puede no tener síntomas, y su primer brote puede ocurrir meses o incluso años después de la exposición. HSV-2 síntomas pueden ocurrir en los muslos, las nalgas, el ano o el pubis. Las personas que sufren sólo síntomas leves pueden confundirlos con alguna otra condición, como picaduras de insectos, la tiña inguinal, infecciones por hongos, hemorroides, o los folículos pilosos encarnados. Algunas lesiones pueden ser tan pequeñas que permanecen invisibles para el ojo humano. Y si una pequeña lesión aparece en la vagina de una mujer, ella nunca lo verá.

Aunque estos síntomas pueden llevar a la molestia, no son peligrosas, y el herpes no afecta el sistema inmunológico o conducen a otros problemas de salud.

Saber cuándo herpes es contagioso

La mayoría de la gente piensa que el herpes es contagioso cuando las úlceras están presentes, pero los estudios han demostrado que algunas personas pueden contagiar la enfermedad durante los pocos días justo antes de un brote llamado pródromo, cuando no tienen llagas.

Una persona infectada puede averiguar cómo reconocer los signos de alarma que se producen durante pródromo, que pueden incluir picazón, hormigueo o una sensación dolorosa en la cual las lesiones desarrollarán.

  • Durante el embarazo, el herpes puede causar aborto involuntario o muerte fetal, y la enfermedad puede ser transmitida a los recién nacidos, especialmente si la madre contrae la enfermedad durante su tercer trimestre. Una madre que tiene herpes antes de esto suele pasar en sus anticuerpos al bebé.
  • Si las llagas son activos durante el parto, plantean serias consecuencias de salud para los bebés. Para evitar estas consecuencias, los médicos suelen realizar cesáreas cuando las úlceras activas son visibles durante el momento del parto.
  • Si usted tiene herpes, siempre se debe usar un condón al tener relaciones sexuales, a menos que su pareja ya tiene la enfermedad.

Aunque siempre se debe usar un condón, usted debe saber que los condones no pueden enteramente protegerte de herpes. Si el hombre tiene la enfermedad, y los únicos llagas son en su pene, a continuación, un condón ofrece cierta protección a la mujer. Sin embargo, debido a las secreciones vaginales pueden gotear sobre el área de la pelvis no protegida por el condón, el condón no protege tanto hombres. Y si el virus del herpes se desprende de otra parte del cuerpo, como las caderas o los glúteos, el condón no ofrece ninguna protección en absoluto.

El herpes puede propagarse más allá del contacto genital a otras partes del cuerpo de la persona ya infectada. Si toca una llaga de herpes, lavarse bien las manos antes de tocar cualquier otra persona o cualquier otra parte de su cuerpo. Tenga en cuenta que el herpes oral puede transmitirse al besar, compartir toallas o beber del mismo vaso o taza.

El tratamiento del herpes

Los nuevos tratamientos de herpes incluyen pruebas más precisas, y aunque los médicos aún no tienen cura para el herpes, los nuevos medicamentos son efectivos para mantener el virus bajo control. Zovirax (aciclovir) ha estado disponible desde la década de 1970 y ahora se puede obtener en forma genérica. Valtrex (valaciclovir) y Famvir (famciclovir) tienen un ingrediente más activo y se absorben mejor y deben tomarse con menos frecuencia.

Consulte a un médico si sospecha que tiene la enfermedad, tanto para asegurarse de que el herpes es realmente la causa de los síntomas y aprender a vivir con el herpes y se propaga a otros. Si usted está infectado, el médico le puede dar a un conjunto de reglas a seguir para ayudar a evitar la contaminación de otras personas o de otras partes de su cuerpo. Los estudios también han demostrado que si alguien cuya pareja tiene herpes toma Valtrex, sus posibilidades de contraer la infección son mucho menos.

Los investigadores ahora creen que las lesiones del herpes actúan como una puerta de entrada para el VIH, por lo que las personas infectadas por el herpes son mucho más propensos a infectarse con el VIH si entran en contacto con el virus. Así que, aunque el herpes en sí puede no ser mortal, tener herpes puede tener consecuencias mortales.