¿Qué es un quetzal resplandeciente?

December 16

El quetzal es un ave tropical de colores brillantes que es nativa de América Central. El ave nacional de Guatemala, que también se conoce como el quetzal guatemalteco. Ha tenido una larga historia como una parte importante de muchas culturas de América Central, pero ahora está siendo amenazado por la deforestación de los bosques tropicales.

El cuerpo de los promedios de quetzal resplandeciente entre 15 y 16 pulgadas (unos 38 a 40 cm), y la cola puede añadir hasta un máximo de 24 pulgadas (61 cm) a la longitud total del ave. Las plumas de la cola de los machos crecen aún más tiempo en el inicio de la temporada de apareamiento en marzo, cuando están tratando de impresionar a sus parejas femeninas potenciales. En este momento, los hombres pueden ser vistos con plumas de la cola hasta 3 pies (1 m) de largo. Conocido y valorado por sus colores brillantes, las aves tienen cabezas y espaldas que son un verde metálico brillante, y cofres de color rojo oscuro; el macho tiene una cresta de oro-verde en la parte superior de la cabeza. La hembra quetzal tiene coloración similar, pero carece de la brillantez brillante, metálico del macho.

El hábitat natural del quetzal es alto en las selvas tropicales de América Central. El ave se encuentra típicamente en las copas de los árboles en altitudes superiores a 4.000 pies (1.220 m), donde la temperatura es más fría. Los nidos se construyen en huecos de árboles, que tanto hombres como mujeres harán excavando en los árboles con sus picos si hay agujeros de anidación satisfactorios que se encuentran. Sólo alrededor de 4 pulgadas (10 cm) de diámetro, ambos padres se turnarán para que se sientan en los huevos. Un nido habitado a veces puede ser identificado por las largas plumas de la cola que salen de agujero del nido.

Normalmente hay dos huevos producidos en la época de reproducción, que son la luz azul y colocado directamente en el suelo del nido. A las pocas semanas de la eclosión, las aves jóvenes comienzan a desarrollar su plumaje distintivo, aunque su coloración generalmente se silencia hasta que alcanzan la madurez a los tres años de edad. Los padres se turnan para la alimentación de ellos hasta que abandonan el nido, después de que el padre les enseña a volar.

El quetzal ha sido durante mucho tiempo sagrado para los aztecas y los mayas, y sus plumas eran un símbolo de la realeza y asociado con el dios Quetzalcóatl. Mitología rodea estas aves, que se dice que se parece a un rayo verde en el vuelo, por lo regia que se cree que nunca toque el suelo en cualquier momento de sus vidas. Folklore declaró que este símbolo de la independencia real moriría si alguna vez tomado cautivo, comenzando la práctica de desplumar las aves y la liberación de ellos en lugar de tratar de capturarlos o criarlos en cautiverio.