¿Quién es San Valentín?

January 23

Hay un número de contendientes por el título de San Valentín, junto con una amplia variedad de mitos y leyendas que hacen aún más difícil determinar quién fue San Valentín, y qué fue lo que lo hizo durante su vida. Las personas que tienen curiosidad acerca de la relación entre un mártir y un día de fiesta dedicado al amor romántico puede querer tomar nota del hecho de que el 14 de febrero no se asoció con el amor en el siglo 14, un período en que el concepto de amor cortés era floreciente. Cabe destacar que muchas de las historias que unen San Valentín y el amor también datan de este período.

El Martirologio católica enumera un total de siete santo de San Valentín. De estos siete, tres son candidatos probables para el San Valentín asociado con el 14 de febrero, pero se sabe muy poco acerca de ellos. Sus contemporáneos no escribieron muy exhaustiva acerca de ellos, y dos de los hombres, en realidad puede ser el mismo hombre, a juzgar por las similitudes entre sus historias.

Uno de los candidatos es conocido por haber vivido y fue martirizado en África, pero nada más de él se conoce. Los otros dos eran ambos cristianos que vivieron en el siglo III. Uno es descrito como un sacerdote romano, y el otro como un obispo en el centro de Italia. El sacerdote supuestamente trató de convertir el emperador al cristianismo, y también ocupó servicios cristianos secretos y ayudó a sus hermanos cristianos. Por sus problemas, fue condenado a muerte. Este San Valentín fue golpeado primero por una multitud y luego decapitado. En la decimocuarta historia, las leyendas sobre matrimonios secretos comenzaron a ser asociado con este San Valentín, aunque hay evidencia contemporánea apoya estas historias.

El obispo trabajó curar a los enfermos, y también fue condenado a muerte por su ministerio cristiano. Curiosamente, los informes de su martirio describen lo primero siendo golpeado por una muchedumbre, y luego decapitado. Los paralelismos entre el sacerdote y el obispo parecen sugerir fuertemente que los dos pueden tener de hecho ha sido una sola persona. Fueron sin duda que no hay constancia en el mismo lugar a la vez, lo cual es un indicador fuerte, y el hecho de que ambos fueron martirizados el 14 de febrero es bastante sospechosa. También están supuestamente enterrados en el mismo lugar, la Via Flaminia.

Algunas personas han sugerido que San Valentín puede ser una figura totalmente inventado, desarrollado por la Iglesia para distraer a la gente de los procedimientos normalmente estridentes de Lupercalia, un día de fiesta romana que tuvo lugar el 15 de febrero. La práctica de la adaptación de las vacaciones de más edad era de ninguna manera poco común en la Iglesia primitiva, ya que fue utilizado como una técnica para fomentar conversos al permitirles celebran en fiestas familiares. La escasa información sobre la vida de San Valentín sin duda apoya este punto de vista, pero, por otra parte, los cristianos experimentaron severa opresión bajo el dominio romano, y es muy posible que la documentación sobre la vida del hombre se ha perdido o destruido.