¿Qué es una curva de luz?

December 23

Una curva de luz es un gráfico de la luz visible de las estrellas en el tiempo, que se utiliza para determinar el comportamiento de una estrella. La técnica de trazado de la luz es importante para las estrellas variables, que cambian de brillo en formas regulares e impredecibles. Las curvas de luz también se pueden utilizar para describir la acción de estrellas binarias, que son dos estrellas que viajan alrededor de la otra.

Las estrellas variables pueden cambiar el brillo en patrones regulares, debido a la rotación de la estrella o la interacción con otras estrellas. Una variable binaria se produce porque las dos estrellas se mueven uno respecto al otro, y se puede bloquear la luz de la otra mientras se mueven. Los gráficos o parcelas de luz visible se pueden hacer a partir de observaciones visuales de los astrónomos, o por los modelos informáticos que utilizan equipos de luz digital.

Algunas estrellas pueden mostrar patrones de luz variables lo largo de varios años, por lo que se requiere observaciones repetidas para una buena curva a desarrollar. Aunque los astrónomos pueden asignar diferentes valores de luz para la misma estrella con el tiempo, la curva de luz puede ser correcto, porque las muchas observaciones se representan juntos y se promediaron. Muchos astrónomos creen que las curvas de luz de las observaciones visuales son tan precisos como los modelos de computadora.

El comportamiento de la estrella binaria puede medirse utilizando este método, debido a un efecto llamado eclipsando. De la misma manera la luna puede eclipsar el sol y bloquear su luz cuando se ve desde la Tierra, una estrella de un par binario puede eclipsar la otra. Cuando esto ocurre, la luz visible se ve a través de un telescopio va a cambiar, y una curva de luz se puede utilizar para trazar las mediciones. Si el comportamiento eclipsando se produce en un patrón regular en el tiempo, los datos pueden ser utilizados para determinar el período de rotación, o el tiempo que toma para que las estrellas binarias para girar alrededor de la otra.

Otro uso de la curva de luz es la observación de una supernova, que es una estrella en explosión. Algunas estrellas llegan a un punto en su vida cuando la estrella se derrumba rápidamente debido a fuerzas gravitacionales, luego explota. El resultado es un gran aumento en la luz visible como los gases de la estrella se expanden hacia el exterior a gran velocidad, y las observaciones se puede utilizar para estimar la velocidad de los gases hacia el exterior de la estrella y la distancia de la supernova de la Tierra.

Las explosiones de supernova se dividen en diferentes clases en función de la forma en que la explosión se produce. Algunas estrellas se apagan rápidamente después de la explosión, mientras que otros alcanzan un cierto nivel de luz y permanecen allí por un tiempo, se llama un comportamiento meseta. Estas diferencias no serían perceptibles mediante observaciones individuales, que pueden hacer una curva de luz útil para la clasificación. Clases Supernova también crean diferentes elementos de las reacciones químicas que se producen durante las explosiones, y las curvas pueden ayudar a determinar la composición química de la expansión de los gases y el restante material del núcleo de la estrella.

  • Las curvas de luz pueden utilizarse para observar una supernova.