¿Qué es una caja de medusas?

December 11

Una medusa caja, nombre científico Chironex fleckeri, es una criatura marina de invertebrados extremadamente venenosa también conocida como la avispa de mar o aguijón marina. La picadura de una medusa de caja es muy doloroso y en muchos casos puede ser fatal. Se encuentra en la región del Indo-Pacífico, sobre todo en las aguas del norte de Australia, y la temporada activa cuando es más probable que la picadura puede durar de octubre a mayo. Cuenta con una campana o cubo-como la forma, de un tono transparente de color azul pálido, y muchos tentáculos. Es carnívoro, es decir, se alimentan de pequeños crustáceos y peces, y por lo general vive alrededor de un año.

Conocido como uno de los animales marinos más peligrosos debido a su veneno, la medusa de caja es un invertebrado que significa que no tiene columna vertebral. Sus tentáculos están cubiertas de pequeñas células urticantes llamadas nematocistos; cuando pica, estas células a menudo permanecen pegados a la víctima. La picadura causa un dolor que puede ser tan severa que puede dejar a la víctima en estado de shock e incapaz de moverse o nadar. El veneno también afecta el corazón, los nervios y la piel que potencialmente provoca un paro cardíaco, dolor persistente que dura semanas, y la cicatrización severa y daño a la piel.

Cuando una persona es picada por una medusa caja, se requiere atención médica inmediata. Es importante detener la acción de las células urticantes antes de retirar los tentáculos vertiendo vinagre sobre ellos durante al menos 30 segundos. Muchos casos también requieren antiveneno, que está disponible en cualquier hospital en las zonas donde se encuentran las medusas. Los casos más leves se pueden tratar con hielo, analgésicos, y medicamentos antihistamínicos, pero es vital para ser evaluado por un profesional médico para determinar el tratamiento adecuado.

Originario de la región del Indo-Pacífico, la medusa de caja se encuentra en toda la zona, especialmente en las aguas tropicales frente al norte de Australia, así como Vietnam, Filipinas y Papúa Nueva Guinea. Tienden a permanecer en aguas someras costeras o estuarios, arroyos y desembocaduras de los ríos. La "temporada de escozor" activo normalmente se extiende desde octubre hasta mayo, aunque también se han conocido las picaduras de ocurrir en junio, julio y agosto.

La medusa caja tiene una forma más definida que muchas otras especies, a menudo similares a un cubo o una campana con cuatro lados. Los tentáculos se producen en racimos de alrededor de 15 en cada esquina del cuerpo en forma de caja. Puede crecer hasta 10 pies (3 m), incluyendo los tentáculos, y el cuerpo es transparente con un color azul pálido. Hay agrupaciones de racimo de ojos en cada lado que le permiten ver, y también es capaz de impulsarse a través del agua en lugar de la deriva.

Como un carnívoro, la medusa de caja se alimenta de pequeños crustáceos y peces. Duele su presa para inmovilizarla antes de comer lo que evita daños a los tentáculos de una lucha. La esperanza de vida típica es alrededor de un año, con los adultos de desove a finales del verano y la puesta de huevos llamados pólipos que se adhieren a las rocas cercanas a desembocaduras de los ríos. En la primavera, que eclosionan en minúscula medusas y se lavan en el mar durante la temporada de lluvias de verano.