¿Cuál es el ciclo de vida de una botella de plástico?

August 3

Las botellas de plástico se utilizan para empaquetar una amplia variedad de cosas, a partir de jugo de refrescos, y juegan un papel omnipresente en la vida de muchos consumidores, junto con otros productos de plástico. Con una creciente toma de conciencia de los problemas ambientales que rodean a los plásticos, muchas personas se han interesado en los ciclos de vida de productos de plástico, desde la fabricación hasta su eventual disposición final en un relleno sanitario o reciclaje. Ser consciente del proceso detrás de la producción de plásticos puede alentar a los consumidores a pensar más detenidamente acerca de cómo usar y disponer de tales plásticos. Debido a que las botellas de plástico son una forma muy visible del uso de plástico, hacen un blanco fácil para el activismo y la educación.

El ciclo de vida de una botella de plástico comienza, obviamente, con la creación del plástico utilizado para hacerla. La gran mayoría de las botellas se fabrican a partir del petróleo, algunas de las cuales proviene de los depósitos tanto como tres mil millones de años. Algunos fabricantes usan bioplásticos a partir de materiales vegetales para crear sus botellas, a la preocupación por el medio ambiente.

En el caso de una botella hecho de petróleo, el aceite debe ser extraído antes de ser enviado a una instalación de procesamiento y luego se destila para separar los diversos hidrocarburos que contiene. La extracción de petróleo se realiza en todo el mundo en una variedad de lugares, y tiene una serie de impactos ambientales. En las zonas donde el petróleo se perfora desde el fondo del mar, por ejemplo, los derrames de petróleo son comunes, y regiones como el Medio Oriente son famosos por sus incendios de petróleo altamente contaminantes, debidos a la combustión intencional o accidental de los campos petroleros. En algunas naciones, la extracción de petróleo también está ligada a una serie de cuestiones sociales. Nigeria, por ejemplo, tiene una industria petrolera notoriamente plagado de problemas; trabajadores petroleros están a menudo mal pagados y expuestos a condiciones muy peligrosas, y los incendios devastadores periódicas a lo largo de los oleoductos no son infrecuentes.

Una vez que el aceite ha sido extraído, se mueve normalmente en petroleros de contenedores para su envío a las instalaciones de la refinería. En una refinería, el aceite puede ser sometido a una variedad de procesos de destilación, tales como destilación fraccionada, donde se calienta el petróleo crudo, haciendo que sus diversos componentes para separar de manera que la refinería puede hacer gas, aceite combustible, plásticos, y una variedad de otros productos. El petróleo crudo también puede ser "agrietado" con catalizadores químicos para generar cadenas de hidrocarburos de una longitud deseada; esta práctica es común, porque la demanda de productos derivados del petróleo fluctúa constantemente, y craqueo asegura que el aceite se utiliza extremadamente eficiente y genera el máximo beneficio posible.

La mayoría de las botellas de plástico están hechos de tereftalato de polietileno (PET) de plástico, y casi todas las botellas de agua provienen de plástico virgen; se estima que el 30% de PET del mundo entra en estas botellas. El plástico se hace mediante la mezcla de hidrocarburos extraídos del petróleo crudo con catalizadores químicos, provocando la polimerización. A continuación, los fabricantes producen gránulos de plástico, que se fundieron en "preformas", que se parecen a pequeños tubos de ensayo; las preformas, a su vez, pueden ser calentados, haciendo que se expanda y se convierten en botellas de agua convencionales. Normalmente las empresas embotelladoras ordenan preformas, ampliando las botellas de agua en sus propias instalaciones, según sea necesario.

Botellas de agua producidos a partir de bioplásticos están hechos de materiales vegetales que se procesan para formar polímeros. Los bioplásticos se cree que son mejores para el medio ambiente, ya que no requieren la extracción y manejo de crudo, un recurso no renovable, y las compañías que los fabrican a menudo tratan de utilizar las mejores prácticas ambientales posibles. Por otra parte, los bioplásticos se descomponen rápidamente; el ciclo de vida de una botella de plástico hecho de bioplástico es extremadamente corto. De hecho, algunas botellas hechas de bioplásticos incluso empezarán a deformarse y fugas si se mantienen en el estante demasiado tiempo.

Sin embargo, los bioplásticos no están exentos de problemas ambientales. La producción de este tipo de plásticos requiere dedicar grandes extensiones de tierras de cultivo para la producción de cultivos para los plásticos, en vez de comida, y estos cultivos se comen una gran cantidad de agua, combustible y otros recursos. Los bioplásticos también debe ser fabricada con la ayuda de una variedad de productos químicos, y, como plásticos regulares, que requieren el envío a un destino final, consumiendo más combustible a lo largo del camino. Debido a que están diseñados para ser desechables sin dejar de ser relativamente amigable con el medio ambiente, algunos activistas temen que ellos también pueden distraer a los consumidores de las opciones más respetuosos con el medio ambiente, como los envases de vidrio y metal reutilizables.

Dependiendo del tamaño de una planta embotelladora, una empresa, ya sea de orden preformas y utilizarlos cuando sea necesario, o se ordenará botellas de plástico que están listos para su uso. Las botellas deben ser esterilizados por lo que son seguros para las bebidas, y luego se llenan, se tapó, etiquetado, embalado en los casos, y se prepararon para el envío. En esta etapa del ciclo de vida, la botella podría terminar en cualquier número de lugares, desde un campamento de socorro a los refugiados a la estantería de un supermercado de gama alta.

Una clara ventaja de botellas de plástico, a los ojos de los fabricantes, es que son extremadamente robusto, por lo que es mucho más fácil para enviar bebidas en los plásticos que el vidrio, cartón, metal y otros recipientes. Estas botellas son también extremadamente ligero, con los fabricantes constantemente ideando nuevas formas de usar menos plástico en sus envases para reducir el costo de producción y envío. Materiales de transporte en materiales ligeros también es bueno para el medio ambiente, ya que reduce los costos de combustible.

Una vez que una botella de plástico PET termina en las manos de un consumidor final, tiene tres posibles destinos después de su contenido se han consumido: puede ser reutilizado, reciclado o desechado. A pesar de que la mayoría de las botellas están hechas de plástico PET y este plástico es muy fácil de reciclar, tasas de reciclaje de estas botellas son realmente muy bajo, a nivel mundial. En cualquier lugar entre el 15-35% de las botellas de plástico se abren camino en las instalaciones de reciclaje, dependiendo de la región, con el resto termina en vertederos o como basura. Algunos países han tratado de abordar la tasa de reciclado de baja con incentivos, pero porque son baratos y de fácil acceso, muchos de estos programas no han funcionado.

Muchas personas creen que la reutilización, seguido del reciclado, es el mejor uso de una botella de plástico. Plástico PET se puede reutilizar, aunque las personas deben evitar el uso de su juicio, contiene materiales calientes o corrosivos, y que debe tener cuidado para lavar esas botellas con cuidado. Estas botellas pueden ser muy acogedor para las bacterias, con lo que puede causar un riesgo de salud para las personas que beben de ellos. Después de una botella se ha reutilizado tantas veces como sea posible, lo ideal es que ser reciclado.

En el reciclaje, botellas de plástico se trituran en astillas que luego se esterilizan y se venden a empresas que producen productos hechos de plástico reciclado. Esta etapa del ciclo de vida puede llegar a ser muy interesante, ya que estos chips plásticos se pueden utilizar para todo, desde mantas de lana de madera artificial. Muchos de los productos que están hechos de plástico reciclado indican claramente esto, para los consumidores que prefieren promover el uso de reciclado, en lugar de virgen, plásticos.

Cuando una botella de plástico entra en un vertedero, puede tardar cientos de años en descomponerse, y puede tener un profundo impacto ambiental. La ruta hacia el relleno sanitario es a menudo bastante largo, como botellas son una forma muy común de basura alrededor del mundo, con voluntarios o agencias gubernamentales para recoger este tipo de botellas y llevarlos a un centro de reciclaje u otras formas de disposición. Como botellas de plástico decadencia, que ocupan un espacio precioso del terraplén, y algunos de lixiviación químicos nocivos en el suelo, lo que podría contaminar el suelo y el agua.

Debido a que los rellenos sanitarios son tan apretujada, algunos científicos están preocupados de que la tasa de descomposición en los vertederos podría ser incluso más lento que supuso previamente, ya que las condiciones no son óptimas para la descomposición. Los vertederos, en general plantean un grave problema en muchas partes del mundo, ya que contienen una amplia mezcla de artículos que potencialmente podrían ser reciclados, incluyendo metales preciosos, junto con productos potencialmente peligrosos y tóxicos. Las botellas de plástico ocupan una cantidad alarmante de espacio en los vertederos, sobre todo si se considera que no deben estar en los vertederos en absoluto.

No todas las botellas de plástico desechadas se abren camino en los vertederos, tampoco. Los océanos del mundo albergan una colección cada vez mayor de los plásticos, sobre todo en el Gran Parche de Basura del Pacífico. Estos plásticos provienen de basura, vertederos mal asegurados, derramaron contenedores de transporte, y una variedad de otras fuentes, y se llevan siglos a romperse, incluso con la asistencia de agua salada corrosiva y la radiación UV. La proliferación de los plásticos en los océanos del mundo representa una grave amenaza para muchos organismos marinos, y algunos científicos están preocupados de que, en lugar de romper por completo, los plásticos en realidad se dividen en segmentos muy pequeños que podrían ser consumidos por organismos microscópicos.

Esto podría tener repercusiones ambientales graves, ya que tales organismos no están equipados para digerir los plásticos. Por lo tanto, podrían morir en números masivos o ser consumido por los animales superiores en la cadena alimentaria. Esto podría causar tales organismos depredadores que se acumule una variedad de las sustancias peligrosas que se utilizan en la producción de plástico, lo que lleva a una ruptura en la salud de los océanos del mundo además de repercutir en la salud de los animales (incluidos los humanos) que utilizan estos organismos como fuente de los alimentos.

En el caso de las botellas de plástico fabricados a partir de bioplásticos, el ciclo de vida es un poco diferente. Muchas de estas botellas están diseñados para ser desechables, y van a compostar rápidamente bajo las condiciones adecuadas, normalmente las que se encuentran en una instalación de compostaje municipal, en lugar de un montón de compost casa. Cuando compostado, bioplásticos simplemente regresan a la Tierra; cuando tales plásticos acaban en los vertederos, sino que también se descomponen, aunque el proceso de descomposición puede tomar más tiempo, debido a la falta de aireación en los vertederos.

  • Las botellas de plástico se pueden reciclar y utilizar para hacer mantas de lana.
  • Los plásticos reciclados pueden convertirse en muchos artículos tales como botellas y tubos de aceite del motor y de detergente y cubos.
  • Gránulos de plástico, que se fundieron para hacer botellas.
  • Botellas de agua producidos a partir de bioplásticos tienen ciclos de vida muy cortos.
  • Muchas botellas de plástico por lo general terminan en los vertederos.
  • Las botellas de plástico están hechas con el petróleo crudo que se ha destilado fraccionadamente.
  • Muchas de las botellas de plástico que se encuentran en tiendas de comestibles y las máquinas expendedoras están hechos de plástico tereftalato de polietileno.
  • Algunas compañías embotelladoras ordenan botellas que están listos para su uso.
  • Ser consciente del proceso de fabricación detrás de botellas de plástico puede alentar a los consumidores a pensar cuidadosamente acerca de cómo deshacerse de ellos después de su uso.