¿Qué es la encefalitis límbica?

January 9

La encefalitis límbica es un trastorno que se caracteriza principalmente por la inflamación del sistema límbico, que es un grupo de estructuras situadas en la base del cerebro. El problema puede ocurrir por una de dos razones principales. La primera es la infección, debido a que ciertos virus tienden a centrarse en esta parte del cerebro. El otro es el resultado de una respuesta autoinmune, donde el sistema inmunológico del cuerpo ataca. Esta categoría se puede dividir en dos tipos: la encefalitis límbica paraneoplásica o PLE, y encefalitis límbica no paraneoplásico o NPLE.

Una infección en el cerebro que ataca el sistema límbico puede provocar encefalitis límbica. Aunque hay varios virus que podría ser la culpable, el más común es el virus del herpes simple. La condición se conoce a veces como la encefalitis por herpes simplex por esta razón.

La encefalitis límbica paraneoplásica o PLE, ocurre típicamente en pacientes con ciertos tipos de cáncer. Los anticuerpos producidos por el organismo para combatir el cáncer pueden atacar de forma incorrecta las estructuras del sistema límbico, que conduce a la inflamación. El tipo más común de cáncer que conduce a esta situación es carcinoma de células pequeñas de los pulmones, pero también puede ocurrir con el cáncer de estómago, senos, testículos, o glándula del timo.

En los casos de encefalitis límbica no paraneoplásico, las estructuras límbicas del cerebro también son atacados por anticuerpos, pero no se generan como una respuesta inmune al cáncer en el cuerpo. Típicamente, estos anticuerpos atacar y destruir proteínas llamadas canales de potasio, que reducen control sobre cómo eléctrica señales viajan a través del cerebro. Otro nombre para este problema es el canal de potasio encefalitis por anticuerpos asociados voltaje.

Independientemente de la causa subyacente, los pacientes que sufren de encefalitis límbica suelen experimentar síntomas similares. La pérdida de memoria es común, como el sistema límbico es fundamental para la formación de recuerdos. Algunos pacientes pueden llegar a ser confundido o desorientado, o incluso pueden mostrar signos de delirio. En algunos casos, el trastorno puede provocar convulsiones. Los escáneres cerebrales realizados con una resonancia magnética a menudo muestran cambios en las señales del cerebro asociadas con las estructuras límbicas.

El tratamiento de la encefalitis límbica depende de la causa de la enfermedad. Las infecciones virales pueden ser tratados con medicamentos antivirales para ayudar a eliminar la infección. En los casos en que una respuesta autoinmune es la culpa, los medicamentos inmunosupresores a menudo pueden ser útiles. Para aquellos con PLE, el tratamiento del cáncer que causa los anticuerpos a menudo desempeña un papel importante.

  • Los neurólogos a menudo usan imágenes de resonancia magnética para detectar hinchazón anormal en el sistema límbico del paciente.
  • Una infección en el cerebro que ataca el sistema límbico puede provocar encefalitis límbica.