¿Qué es el caucho vulcanizado?

September 16

Caucho vulcanizado es un elastómero natural que se ha hecho más duradero por un proceso bioquímico que cura el caucho. Durante la vulcanización, el látex lechoso de un árbol de caucho se combina con un ingrediente de curado - por lo general de azufre - y se calienta bajo presión. Este proceso, que fue descubierto por un inventor estadounidense llamado Charles Goodyear en 1839, hizo que el caucho más estable, más duro y más resistente al calor, lo que hizo más útil para fines industriales y es ideal para ciertos productos. Su nombre viene de Vulcano, el dios romano de los herreros.

Haciendo goma fuerte

Antes de que se descubrió la vulcanización, el caucho natural podría ser coagulada con ácido y hace maleable para que pueda ser conformada y formó. A altas temperaturas, sin embargo, el caucho se volvería pegajosa o derretir. A bajas temperaturas, el caucho se convertiría frágil. Estas cualidades hacen este tipo de goma práctico utilizar en entornos industriales.

La vulcanización del caucho se combina químicamente y azufre. A alta presión y altas temperaturas, los átomos de azufre forman enlaces o puentes entre cadenas largas de las moléculas de caucho. Esto aumenta la fuerza y ​​la durabilidad del caucho y reduce su pegajosidad. También hace que el caucho de retener su elasticidad en un rango mucho más amplio de temperaturas, lo que hace de caucho vulcanizado más útil para muchos propósitos.

Descubrimiento

Goodyear había experimentado con goma durante varios años antes de descubrir la vulcanización. Un ex dueño de la tienda de hardware que no tenía formación científica o el conocimiento de los productos químicos, Goodyear sufrió financieramente y se endeudó en la búsqueda de una manera de hacer el caucho más estable y duradero. A menudo se dice que su descubrimiento fue por accidente después de una mezcla de azufre y caucho goma salpicado sobre una estufa caliente y forma un material endurecido. Goodyear, sin embargo, alegó que no fue accidental, sino más bien el resultado de una serie de experimentos y observaciones.

Él envió muestras de su caucho curado a plantas de caucho británicos. Un inglés llamado Thomas Hancock, que había estado tratando de hacer de goma resistente a la intemperie durante 20 años, vio una de las muestras y se dio cuenta de un delator residuos de polvo amarillento - azufre - en la superficie de la muestra. Hancock reinventó el proceso en 1843, cuatro años después de Goodyear. Goodyear obtuvo la patente de los Estados Unidos para este proceso en 1844, pero cuando solicitó la patente británica, encontró que Hancock le había adelantado. El término "caucho vulcanizado" no vino de Goodyear, pero fue acuñado por un amigo de Hancock.

Aplicaciones

Caucho vulcanizado ha llegado a ser utilizado para hacer una amplia variedad de productos. Entre los más comunes de estos son los neumáticos de automóviles, sellos de goma y juntas, correas de transmisión, suelas de zapatos y discos de hockey. El Tire and Rubber Company Goodyear, un conocido fabricante de neumáticos de automóviles y otros productos de caucho, fue nombrado en honor de Charles Goodyear, aunque no existen conexiones familiares.

  • Pila de neumáticos viejos.
  • Nuevo neumático.
  • Porteros de hockey sobre hielo deben dejar un pequeño disco de caucho vulcanizado llamado un disco.