¿Qué es una hernia de disco lumbar?

May 9

Una hernia discal lumbar es una condición de salud dolorosa que ocurre en la espalda baja cuando el centro gelatinoso de un disco en la sección lumbar de la columna vertebral se rompe a través de un área débil en la pared del disco exterior. Las raíces de los nervios luego salen del canal medular a través del pequeño espacio entre las vértebras y los discos. Cuando el disco dañado empuja a estas raíces nerviosas o el canal espinal, las personas sufren el dolor y otros síntomas.

La mayoría de los discos herniados se produce entre el cuarto y quinto segmentos lumbares de la columna vertebral o entre el quinto segmento lumbar y el primer segmento sacro. En este último caso, el punto débil en el núcleo externo del disco es directamente debajo de la raíz nerviosa espinal, y la hernia de disco ejerce presión directa sobre el nervio. Esto causa la ciática, que es un dolor agudo y severo que se irradia todo el camino hasta la pierna y en el pie. Una hernia discal lumbar también puede afectar el nervio femoral, lo que puede causar entumecimiento, hormigueo o ardor en las piernas, los pies y las caderas. El dolor también puede sentirse en la espalda baja y glúteos.

Una hernia discal lumbar también puede causar una sensación similar a una descarga eléctrica cuando un individuo se encuentra, camina o se sienta. Agacharse y levantarse puede intensificar el dolor de espalda. A diferencia del dolor pulsante causado por los espasmos musculares, el dolor de una hernia discal lumbar suele ser continua. Las personas también pueden experimentar debilidad muscular en las piernas y en el tobillo o la rodilla pérdida de reflejos. En casos extremos, las personas pueden experimentar una pérdida de control del intestino o la vejiga.

Aunque esta condición puede ser muy doloroso, la mayoría de los discos lumbares herniados sanará a sí mismos en aproximadamente seis semanas. A la espera de ver si un disco se cura por sí sola, varias opciones no quirúrgicas pueden ayudar a reducir el dolor y el malestar. Algunos de los tratamientos no quirúrgicos más comunes incluyen medicamentos no esteroides antiinflamatorios (AINE), esteroides orales e inyecciones de cortisona. Muchos pacientes dicen sentir alivio si combinan estos medicamentos con la terapia física, manipulaciones quiroprácticas, hidroterapia, graduado programas de ejercicios, terapia de yoga o la terapia de masaje

Si el dolor continúa después de seis semanas, sin embargo, la discectomía microquirúrgica es una opción. Un microdisquectomía quita la presión de la raíz nerviosa mediante la eliminación de la pequeña porción del disco que está presionando sobre ella. Requiere apenas una pequeña incisión en la mitad de la espalda, esta cirugía se realiza normalmente de forma ambulatoria y la mayoría de los pacientes vuelven a trabajar en un par de semanas. Otras opciones quirúrgicas incluyen una fusión lumbar y un reemplazo de disco artificial. Los objetivos de todas estas opciones quirúrgicas incluyen el alivio del dolor y la compresión nerviosa.

Discos lumbares herniados pueden ser causadas por el desgaste y los arañazos, tales como los trabajos que requieren estar constante o un montón de trabajo pesado. La lesión traumática de los discos lumbares puede ocurrir cuando una persona está levantando mientras doblada por la cintura, y no levantando con las piernas. Un disco lumbar también se puede romper cuando recibe demasiada presión a la vez. Por ejemplo, la caída de una escalera y el aterrizaje en una posición sentada pone una gran cantidad de fuerza sobre la columna vertebral y puede causar discos lumbares se rompan.

Discos lumbares también tienden a endurecerse y secarse con la edad. Esto puede debilitar la pared exterior del disco hasta el punto en que ya no puede contener el núcleo de disco. La mayoría de los discos lumbares herniados ocurrió a las personas en sus años treinta y cuarenta. Fumadores, genética y una vida de rudo y violento deporte puede dar lugar a principios de la degeneración del disco lumbar.

Los médicos diagnostican una hernia de disco lumbar utilizando numerosos métodos. Los rayos X se utilizan comúnmente para descartar otras causas posibles del dolor, tales como fracturas, infecciones o tumores. Si un médico sigue sospechando una hernia discal lumbar, otros métodos de diagnóstico se utilizan para proporcionar un diagnóstico final. El método de diagnóstico más común es una prueba de imagen de resonancia magnética (MRI), que muestra la médula espinal, las raíces nerviosas y los tejidos circundantes. Una tomografía computarizada (TC o TAC) también se puede utilizar para ver el tamaño y la forma del canal espinal, su contenido y los tejidos blandos que rodean.

  • Una hernia de disco puede causar ciática.
  • Doblar la cintura al levantar un objeto pesado puede causar una hernia discal lumbar.
  • Una prueba de resonancia magnética es el método más común para diagnosticar discos lumbares herniados.
  • Los rayos X se utilizan comúnmente durante el proceso de diagnóstico de una hernia de disco lumbar.
  • Una hernia de disco lumbar puede causar una pérdida de reflejos en la rodilla y en otras partes de la pierna.
  • Una columna vertebral sana y una columna vertebral con un disco herniado.