¿Qué es un tensiómetro?

April 6

Un tensiómetro es un instrumento usado para medir el contenido de humedad del suelo. Indica las fuerzas físicas de la gravedad y la unión molecular que deben superarse con el fin de extraer agua del suelo. El agua retenida en el suelo se conoce como el potencial de agua de la matriz. Un tensiómetro se utiliza para medir la facilidad con que se puede extraer agua del suelo y para medir la fuerza con una planta se va a tener que trabajar para absorber el agua de su suelo circundante.

Los tensiómetros son muy útiles para los agricultores en la predicción de la cantidad de agua a sus cultivos van a necesitar. Saber cuáles son sus necesidades de riego, los agricultores son capaces de establecer los horarios de riego. Son capaces de evaluar con mayor exactitud cómo se necesita mucha agua por sus cultivos y en qué intervalos que necesitarían riego. Este conocimiento es particularmente útil durante las estaciones secas. Los tensiómetros también se manejan fácilmente y pueden ser automatizados para controlar el riego.

Un tensiómetro por lo general se compone de un tubo largo, selladas hechas de vidrio transparente o plástico que está parcialmente lleno de agua. Un recubrimiento cerámico poroso que permite que el agua a través de está situado en un extremo del tubo. El otro extremo tiene un manómetro de vacío que mide la presión dentro del tubo. Los tensiómetros van de 6 pulgadas (15,24 cm) de largo a alrededor de 4 pies (unos 1,22 metros), aunque hay mini-tensiómetros para medir el potencial de agua de la matriz a una profundidad de 0,5 pulgadas (1,27 cm).

La punta de cerámica de un tensiómetro se inserta a la profundidad del suelo que se está supervisando. El tubo que se llena parcialmente con agua tiene un vacío y si ha habido lluvia o el suelo es de otra manera húmedo, la punta de cerámica absorbe la humedad del suelo y el vacío en el tubo se vuelve más débil. A la inversa, si el suelo está seco, el agua se extrae del tubo en el suelo, y el vacío en el tubo se incrementa. El medidor mide el vacío y registra su lectura y de esta manera, un tensiómetro registra continuamente los cambios en el agua del suelo.

Los tensiómetros normalmente tienen un área restringida de fiabilidad. Sus lecturas representan sólo la humedad del suelo en el pequeño volumen de suelo que rodea a la zona en la que se planta, por lo que no se puede contar para dar lecturas de un sitio completo. Además, tensiómetros generalmente no funcionan tan bien en condiciones muy secas o desérticas como cierta cantidad de agua debe estar presente en el suelo para que el instrumento funcione con eficacia.

  • Un tensiómetro puede medir los niveles de humedad de los suelos.