¿Cuál es el Estrecho de Ormuz?

February 15

El estrecho de Ormuz es un estrecho estratégicamente importante entre el Golfo Pérsico y el Mar Arábigo. Se estima que un 20-40% de la oferta mundial de petróleo - principalmente de Arabia Saudita, Irak, Irán y Kuwait - viaja a través del Estrecho de Ormuz, que en su parte más estrecha es sólo 21 millas (34 km) de ancho. El Estrecho de Ormuz se encuentra entre Musandam, un exclave de Omán en el sur, e Irán en el norte. El estrecho de Ormuz es parte de las aguas nacionales de Omán e Irán, pero los barcos están autorizados a pasar por debajo de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, que ha sido ratificado por la mayoría, pero no todos los países signatarios.

El estrecho de Ormuz ha sido bien conocido desde la antigüedad, cuando los primeros navegantes en la civilización moderna se apartaron del Imperio Babilónico hasta el Mar Arábigo para llevar a cabo el comercio con las tribus al este y al oeste. Simbad el Marino, una figura ficticia de origen antiguo Oriente Medio, vivía en la ciudad de Babilonia, en el actual Irak, y habría puesto a la mar en viajes por viajar a través del Estrecho de Ormuz. Muchos historiadores creen que los cuentos de Simbad el Marino son al menos parcialmente basado en experiencias reales de los primeros marineros que salen desde el Golfo Pérsico y explorar el Océano Índico. Por ejemplo, las aves gigantes llamadas rocs aparecen en las historias de Simbad, y estos animales probablemente fueron inspirados por la existencia de la vida real del pájaro elefante recién extinguido en Madagascar, que era tan alto como 10 pies (3 m).

Hoy en día, el Estrecho de Ormuz llama la atención como uno de los tramos más volátiles y políticamente nervioso de agua en el mundo. Los buques de los Estados Unidos y las armadas iraníes frecuentan estas aguas, con los iraníes que tratan de conservar sus aguas territoriales y los estadounidenses flexionando sus músculos en el Golfo Pérsico, así como la entrega de los suministros para la guerra en Irak. Los Estados Unidos y las armadas iraníes se han enfrentado un par de veces en el Estrecho de Ormuz. Una vez en el año 1988, cuando la Operación Mantis religiosa, una guerra de un día, estalló cuando los destructores estadounidenses hundieron dos barcos iraníes en represalia por la minería del USS Samuel B. Roberts. Otro enfrentamiento se produjo apenas tres meses más tarde, cuando un Estados Unidos de misiles crucero del disparó accidentalmente vuelo 655 de Iran Air, y otro en 2008, cuando lanchas iraníes llegaron peligrosamente cerca de los Estados Unidos destructores. Irán ha amenazado en varias ocasiones con cortar el estrecho de Ormuz si Irán fuera atacado por Israel o los Estados Unidos, una acción que pueda interrumpir radicalmente oferta mundial de petróleo.

  • El Estrecho de Ormuz se encuentra entre el Mar Arábigo y el Golfo Pérsico.
  • A medida que el comercio mundial de petróleo podría ser interrumpido si el Estrecho de Ormuz se bloquearon o minadas, varias armadas mantienen una presencia naval de protección en sus aguas.